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Peru: Government urged to respect teachers' rights

The 5th EI World Congress held from 22-26 July in Berlin passed an urgent resolution on the current situation in Peru, where the conflict between the government and teachers has resulted in many arrested and one teacher killed.

In his letter to the Peruvian President Alan García Pérez, EI General Secretary Fred van Leeuwen urged his government to drop all charges against the teachers who participated in the protests and take measures to provide assistance to the family of the teacher fatally wounded in the protests. Van Leeuwen reminded the president that Peru has ratified ILO Conventions 87 and 98 which protect workers' right to organise and collective bargaining. From the 5th to the 20th of July, Peruvian teachers were on strike to protest against a new legal framework for the teaching profession. According to EI's Peruvian member organisation SUTEP, the new Teacher Career Law violates the labour rights currently enjoyed by the more than 350,000 Peruvian teachers. In a surprise move on 13 July, the Parliament passed the controversial law without the expected second round of voting or further consultation with the teachers, and was immediately enacted by the national government. This provoked nation-wide protests by education workers who were joined by other public employees and farmers. EI regrets the use of physical violence by the security forces in the government's attempt to stop the demonstrations, which resulted in the death of a teacher Sergio Alanoca, who was fatally wounded by a teargas bomb. Since 20 July, SUTEP has suspended its strike and is now in negotiations with the government. While the government aims to implement the new law at all costs, the teachers regard it as an attempt to violate their rights. The previous law provided for promotions and pay rises every three years, though they were never implemented and there are teachers with more than 25 years of service who are still paid 1,000 soles (315 US dollars) a month. The new law seeks to institute pay increases based on merit. The EI resolution also urges the Peruvian government to suspend the new Teacher Career Law until negotiations with SUTEP have reached a conclusion and to take measures to provide assitance to the family of the teacher fatally wounded by a tear gas bomb. Below is EI's letter to the Peruvian president dated 13 August 2007. ________________________________ Sr. Alan García Pérez, Presidente de la República Plaza mayor s/n – Cercado de Lima – Lima Perú Bruselas, 13 de Agosto de 2007. Señor Presidente, La Internacional de la Educación (IE) se dirige a usted a fin de manifestar la preocupación de la comunidad educativa mundial con los problemas que enfrenta el magisterio peruano. Prueba de ello es que el V Congreso Mundial de la IE, realizado en Berlín, Alemania, entre los días 22 y 26 de Julio, adoptó de forma unánime una resolución sobre la situación que afecta a las y los trabajadores de la educación pública de la República del Perú. Delegadas y delegados de más de 380 organizaciones sindicales de más de 160 países y territorios manifestaran a la comunidad internacional su preocupación con la falta de un proceso de consulta sobre la Ley de Carrera Pública Magisterio. Una ley tan compleja, que afecta directamente a las/los educadores, posiblemente de forma negativa, debió ser el resultado de un proceso de diálogo con el Sindicato Único de Trabajadores de la Educación del Perú (SUTEP), organización afiliada a la IE. Asimismo, el V Congreso Mundial de la IE expresó su rechazo a las detenciones arbitrarias de docentes en el marco de las legítimas protestas llevadas a cabo con el objetivo de defender a los intereses de mujeres y hombres que construyen el futuro del Perú diariamente, en las aulas del país. La represión al movimiento sindical va en contra de los principios democráticos establecidos en la Constitución del país y es una flagrante violación de los Convenios 87 y 98 de la Organización Internacional del Trabajo sobre libertad sindical y el derecho de sindicación y de negociación colectiva, los cuales han sido ratificados por la República del Perú. De manera especial, lamentamos la muerte del profesor Sergio Alanoca, que laboraba en la Institución Educativa de Primaria de Choco (Azángaro), a quien el 12 de julio le cayó una bomba lacrimógena. Le solicitamos que por favor se tomen las medidas necesarias para garantizar la asistencia debida a la familia del profesor Sergio. De nuestra parte, la IE hará las gestiones correspondientes para apoyarles a través de nuestro Fondo de Solidariedad. Nos complace saber que ya no hay docentes detenidos y que no habrá procesos administrativos contra las/los participantes en la reciente huelga. Sin embargo, nos preocupa saber que los procesos judiciales contra la dirigencia del SUTEP continúan. La IE rechaza la tentativa de criminalizar al movimiento sindical magisterial. Las y los líderes del SUTEP no deben ser juzgados judicialmente: la defensa de la educación pública, señor Presidente, no es crimen, es un compromiso de las/los educadores con el país. Así, le solicitamos que por favor interponga sus bueno oficios para asegurar que queden sin efecto las acusaciones contra la dirigencia del SUTEP. Finalmente, quisiéramos solicitarle que , en respeto a los valores democráticos, se suspenda la aplicación del decreto que da vida a la Ley de Carrera Pública Magisterial y se convoque de inmediato a un diálogo real entre el gobierno y el SUTEP, como legítimo representante de las y los educadores del Perú, a fin de que se busque soluciones de consenso a la situación creada. Sin otro particular, le saluda atentamente, Fred van Leeuwen Secretario General Internacional de la Educación

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