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Zimbabue: El deterioro del sistema educativo y las tensiones políticas provocan la escasez de docentes

El Ministro de Educación de Zimbabue, David Coltart, prometió a los delegados asistentes a la conferencia anual de Zimbabwe Teachers' Association (ZIMTA) que acabaría de inmediato con la posibilidad de que los padres puedan pagar incentivos a los docentes si las organizaciones de docentes del país se lo pidieran.

Coltart, quien dijo compartir la preocupación de ZIMTA por el escaso nivel salarial del personal docente, explicó que el mal estado de la economía del país ha dejado pocas opciones a Zimbabue aparte de que los padres puedan aumentar los salarios de los docentes. Los incentivos que los padres pueden pagar para mejorar los salarios de los docentes se han convertido en uno de los temas más polémicos que afrontan los sindicatos de educación en Zimbabue. “Este asunto está dividiendo al personal docente y ha impedido el acceso a la educación de los grupos más vulnerables de nuestra sociedad”, afirmó en su discurso de apertura la presidenta de ZIMTA, Tendai Chikowore. La presidenta señaló que no es responsabilidad de los padres sino del gobierno garantizar que los salarios de los docentes, que en la actualidad se encuentran por debajo de la línea de la pobreza, sean aumentados a unos niveles justos y adecuados. Chikowore expresó una profunda preocupación por la reducción del presupuesto nacional de la educación. En 1980 todavía se destinaba una media de 6 dólares estadounidenses por alumno, mientras que en 2009 esa cifra ha descendido hasta los 0,70 dólares. Como consecuencia, la proporción de libros de texto/alumnos en las escuelas urbanas se ha reducido a 1 libro por cada 10 alumnos, mientras que en las escuelas rurales solo hay 1 libro por cada 40 alumnos. El deterioro del sistema educativo y las tensiones políticas que ha experimentado el país durante mucho tiempo han provocado un éxodo de docentes. ZIMTA calcula que en los últimos diez años más de 20.000 docentes han abandonado el país. En 2009, según Chikowore, el 35% de los puestos docentes en la educación primaria y el 33% en secundaria estaban sin cubrir. Chikowore dijo que “la moral de los docentes está en su punto más bajo desde la independencia” y que cualquier forma de ayuda para la reconstrucción del país debería reconocer la necesidad de apoyar al personal docente. “Hay que establecer estrategias para motivarles y ayudarles a superar los efectos postraumáticos de la violencia”, afirmó. En este sentido, la presidenta de ZIMTA advirtió de que “los partidos políticos deben dejar de utilizar las escuelas como focos de movilización de seguidores”. ZIMTA, el mayor sindicato de educación del país, ha decidido colaborar estrechamente con Progressive Teachers’ Union of Zimbabwe (PTUZ) para superar los numerosos retos que afronta el sistema escolar en Zimbabue. El Secretario General de PTUZ, Raymond Majongwe, que también habló en la conferencia, dijo que espera que ambas organizaciones sean capaces de unirse próximamente. El Secretario General de la IE, Fred van Leeuwen, también presente en la conferencia de ZIMTA, pidió a los representantes del gobierno que "no subestime el papel tan importante que desempeñan los profesores y los sindicatos de docentes en el desarrollo democrático y la construcción de la nación”. "Los docentes no son únicamente los funcionarios públicos que deseamos que participen en el diálogo social, sino que son también educadores profesionales, la vanguardia intelectual del país con importantes contribuciones que hacer al futuro de Zimbabue. Les rogamos que les escuchen atentamente", dijo. La 29ª conferencia anual de ZIMTA se celebró en Harare del 13 al 16 de abril, con la presencia de 250 representantes de las secciones provinciales del sindicato. Para leer el discurso completo de Leeuwen en inglés, haga clic en el enlace de abajo.

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