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La construcción de lazos en África se traduce en organizaciones más fuertes y más eficaces

La 6° Conferencia Regional Africana de la Internacional de la Educación celebrada en el Cairo, Egipto, del 26 al 31 de enero de 2007, marcó una tendencia hacia la unidad sindical a nivel internacional con la unificación de la Confederación Internacional de Organizaciones Sindicales Libres (CIOSL) y la Confederación Mundial del Trabajo (CMT), y la integración de la Confederación Mundial de Docentes (CMD) a la IE. Estos hechos representaron un paso fundamental en el camino hacia la unidad entre los sindicatos de docentes y trabajadores de la educación de todo el mundo.

Durante esta conferencia también se manifestó la preocupación sobre los intentos de algunos gobiernos africanos de debilitar el movimiento sindical implantando la rivalidad entre ellos. Sin embargo, se observó que la división de muchos sindicatos se debía principalmente a diferencias ideológicas, el desacuerdo con una dirección antidemocrática y una proporción de servicios muy pobre. Independientemente de los motivos, la conclusión fue que los sindicatos fuertes y grandes tienen un poder de mediación más efectivo con los empleadores.

La próxima Conferencia Regional Africana de la IE tendrá lugar en diciembre de 2010 y brindará la oportunidad de evaluar los esfuerzos realizados para lograr las expectativas de la conferencia. El flujo de solicitudes de afiliación recibidas por la IE indican una tendencia continua hacia la división del movimiento sindical docente.

Sin embargo, la región africana también ha experimentado hechos positivos como, por ejemplo, las acciones tomadas hacia la colaboración en asuntos de interés mutuo en relación con el programa IE/EPT en el caso de Benín, Senegal y Uganda. En estos casos, los sindicatos han logrado mantener su identidad y crear marcos efectivos para coordinar programas.

Algunos sindicatos incluso han llegado más allá de la colaboración y se han fusionado, formando sindicatos mejores y más fuertes. La fusión de culturas e intereses diferentes representa todo un reto, pero puede ser extraordinariamente beneficiosa.

El mérito en estos casos no sólo recae sobre las organizaciones que se fusionan, también sobre los miembros de la gran “familia” de la IE, ya que, además de proporcionar apoyo financiero también comparten sus propias experiencias de fusión y los retos a superar en el proceso. Desde la Conferencia Regional Africana en el Cairo, la región ha visto el éxito de la fusión de LINEWU (Liberia National Association of Education Workers) y NTAL (National Teachers Association of Liberia) gracias a la iniciación de los docentes de Liberia y a los socios CTF (Canadá), DLF (Dinamarca), Lärarförbundet (Suecia), UEN (Noruega) y NEA (EE.UU.).

Más recientemente, en marzo de 2010, las tres afiliadas a la IE de Zambia, el Zambia National Teachers Union (ZNUT), el Basic Education Teachers Union (BETUZ) y el Secondary Teachers Union of Zambia (SESTUZ), se reunieron en Livingstone, Zambia, y también acordaron su fusión que, en realidad era el resultado de un proceso iniciado en noviembre de 2008, cuando los Consejos nacionales se reunieron y formaron un comité técnico para guiar a los sindicatos en el proceso de fusión. En la reunión celebrada para debatir la fusión participaron los Presidentes y Secretarios Generales de los tres sindicatos, que además recibieron el informe del comité técnico. El Presidente de ZNUT, Henry Kapenda, dijo que los tres sindicatos eran conscientes del deseo de la mayoría de sus miembros de tener un único frente unido y que los dirigentes de los tres sindicatos se comprometían a hacerlo realidad. "La nación debe saber que los dirigentes de los tres sindicatos de docentes han superado sus diferencias personales para responder a las preocupaciones de sus miembros" dijo. El Presidente de SESTUZ, Nyambe Sefulo, dijo que "los docentes podrían alcanzar mejores resultados si los tres sindicatos se unen". El Presidente de BETUZ, Victor Mwanza, dijo que su sindicato se comprometía a garantizar la solución de los problemas a los que se enfrentan los docentes, y que era necesario abordar los problemas que habían llevado a la división de sus sindicatos.

También asistieron a la reunión la oficina regional de la IE para África y los socios UEN y SADTU, que compartieron sus experiencias sobre la fusión sindical y prometieron seguir apoyando la causa. El Secretario General Adjunto de SADTU, Nkhosana Dolopi, dijo que "el motor de la fusión debe ser conseguir unas condiciones de servicio mejores y una educación de calidad". Los representantes de los tres sindicatos expresaron su voluntad por llevar a cabo la fusión.

Emanuel Fatoma, Coordinador Principal de la oficina regional de la IE para África, recordó que algunas de las fusiones del pasado han creado varios de los sindicatos de docentes más fuertes de África. La fusión de SADTU de 18 sindicatos fue una combinación del fuerte deseo de unidad de los sindicatos y el apoyo de un gran número de socios, especialmente los sindicatos de docentes escandinavos. Hoy, SADTU es un sindicato fuerte, cuenta con 240.000 miembros y tiene una voz sólida en Sudáfrica en lo relativo a los derechos de los trabajadores y la educación.

Otra fusión con éxito en Tanzania fue la de CHAKIWATA y los docentes que pertenecían a la OTTU (Organisation of Tanzanians Trade Unions). Según Fatoma, esta fusión nació a partir de los propios docentes de Tanzania. Los socios de la cooperación al desarrollo (CTF-Canadá, Lararforbundet-Suecia y AOb-Países Bajos) que ayudaron a las organizaciones por separado canalizaron su ayuda hacia una nueva organización. Desde 1993, año de la fusión, TTU cuenta con más de 170.000 miembros y buenas estructuras de dirección sindical en todo el país. En Uganda, la Uganda Teachers’ Association (UTA) se fusionó con el Uganda National Union of Teachers (UNUT) para formar el Uganda National Teachers’ Union (UNATU). De una membrecía conjunta de menos de 5.000 miembros, UNATU cuenta hoy con 80.000 miembros, gracias al apoyo de CTF, DLF, Lärarförbundet y otros sindicatos.

Quizás la fusión en Zambia se haga esperar, pero cuando llegue, probablemente la nueva organización sea mayor y la voz de los docentes del país sea más fuerte para defender sus intereses y promover el sector de la educación.

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