Líderes de sindicatos de docentes de la IE se reúnen en la Región Africana

Más de 200 representantes de 120 sindicatos de la educación de África participaron en la séptima Conferencia Regional Africana de la IE en Congo del 29 de noviembre al 3 de diciembre.

El lema de la conferencia – “Unidad en favor de la inversión sostenible en la educación pública de calidad” – fue el tema del discurso de apertura de la Presidenta Regional saliente de la IE, Irene Duncan-Adunusa.

Duncan-Adunusa, Secretaria General de la Ghana National Association of Teachers y una de los Vicepresidentes de la IE, insistió en la importancia de la unidad entre los sindicatos de la educación, lo cual describió como la esencia de la solidaridad y la cooperación, ya sea Sur-Sur, Norte-Norte o Norte-Sur. Subrayó que las afiliadas de la IE en África necesitan apoyarse mutuamente con asistencia técnica y financiera y en las campañas sobre los derechos humanos, entre otras cuestiones. Duncan-Adunusa recalcó el intercambio esencial de conocimientos, cualificaciones y experiencias para ayudar a las organizaciones a enfrentarse a los retos de la crisis económica mundial, de la propagación de enfermedades y de los efectos del cambio climático.

La sesión de apertura también contó con la palabra del Presidente congolés, que dio la bienvenida a los delegados y les deseó una conferencia productiva y una agradable estancia en Brazzaville.

En su discurso en la sesión de apertura de la conferencia, el Secretario General de la IE, Fred van Leeuwen, dijo: “Invertir en los docentes significa invertir en la formación de los docentes, invertir en las condiciones laborales de los docentes e invertir en los derechos humanos y sindicales de los docentes. Estimados compañeros y compañeras: ahora, más que nunca, es hora de que los educadores africanos reafirmen la capacidad de África para construir un nuevo futuro para sus ciudadanos a través de la educación."

Durante el segundo día de la conferencia, la Presidenta de la IE, Susan Hopgood, habló sobre el rol de los sindicatos en el desarrollo democrático: “Una democracia vibrante requiere, aparte de libertad de prensa y una sociedad civil activa, un movimiento sindical independiente. Además, un sistema de educación pública de calidad es indispensable en toda sociedad democrática y socialmente cohesiva.

Es evidente que las organizaciones de docentes no sólo representan los intereses industriales de sus miembros sino que también tienen un papel clave que desempeñar en la contribución al desarrollo de la política educativa. El Comité de Expertos de la OIT y la UNESCO han señalado en repetidas ocasiones que las autoridades públicas han de mantener consultas con la profesión docente organizada sobre todas las cuestiones políticas de la educación. Para desempeñar este papel con éxito debemos asegurarnos de que las organizaciones de docentes sean independientes y fuertes y que estén unidas."

El discurso principal lo pronunció el Dr. Pai Obanya, distinguido pedagogo anteriormente empleado por una organización fundadora de la IE, WCOTP, y la UNESCO.

En un discurso estimulante y desafiante, el Dr. Obanya recalcó el rol crucial de los docentes en la educación. Describió cómo los resultados educativos vienen determinados por lo que los docentes sean capaces de hacer e insistió en que “los docentes constituyen un aporte fundamental para la educación de calidad que nutre el proceso educativo.” El Dr. Obanya continuó diciendo que “el quid de la cuestión está en invertir en la educación, y la inversión en docentes es un elemento clave en este sentido” antes de indicar que “la voz de los docentes es crítica a la hora de garantizar que los gobiernos de África se centren en la dimensión de la calidad de la educación y canalicen más recursos para lograrlo.”

También hizo hincapié en que “la actual crisis financiera no debe suponer una amenaza para la inversión en la educación de calidad en África. La región ha de tomar como referencia a determinados países avanzados cuyos recortes presupuestarios han respetado de forma consistente la sanidad y la educación. África también ha de llevar a cabo un cambio de enfoque, pasando de simplemente gastar en la educación a invertir de manera genuina en el sector.” El Dr. Obanya concluyó diciendo que “en situaciones divisivas, no se podría contar con una voz fuerte de los docentes si hubiera una preponderancia de sindicatos de docentes minúsculos y débiles.”

La conferencia recibió varios informes sobre las actividades regionales llevadas a cabo desde la última conferencia y escuchó los adelantos con relación a la membresía y a la posición financiera de la región. La conferencia recibió un informe sobre las preparaciones para el Congreso Mundial de la IE, que se celebrará en Ciudad de Cabo en julio de 2011, y consideró las enmiendas propuestas a los Reglamentos regionales.

La conferencia dedicó cierto tiempo a la consideración del impacto de la cooperación al desarrollo en la región y revisó un proyecto de documento de política de la IE sobre la cooperación al desarrollo que se encontraba en curso de preparación.

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