Suazilandia: violenta represión y arrestos arbitrarios de sindicalistas

La IE ha sido informada de que unas manifestaciones pacíficas a favor de la democracia y celebradas en Suazilandia han sido violentamente dispersadas por la policía antidisturbios y por el ejército de este país.

En Manzini, las fuerzas de seguridad emplearon gases lacrimógenos, cañones de agua, armas antidisturbios e incluso munición real contra los activistas, arrestaron a cientos de personas, entre las que se encontraban distintos líderes sindicales, encerraron a profesores y alumnos dentro de los recintos universitarios y escuelas, y entraron sin órdenes de registro en las oficinas de los sindicatos, incluidas las oficinas centrales de la organización afiliada a la IE, la Asociación Nacional de Docentes de Suazilandia (SNAT, siglas en inglés).

La violenta represión tenía como objetivo impedir a trabajadores y activistas el acceso a las citadas manifestaciones, tras 34 años de estado ininterrumpido de emergencia y de prohibición de los partidos políticos. Además, la SNAT solicita específicamente un verdadero diálogo social y la suspensión de los inminentes recortes salariales en los servicios públicos. La SNAT defiende un entorno de convenios colectivos justos y una forma de gobierno válida para las iniciativas educativas que permita abordar el desarrollo socioeconómico del país.

La SNAT notificó la detención de 30 de sus líderes y miembros, incluido su Secretario General, Muzi Mhlanga, bajo arresto domiciliario, su Presidente, Sibongile Mazibuko, y un miembro del Comité para la Mujer, Ntombie Langwenya. Algunos de los sindicalistas liberados fueron llevados a regiones remotas del país y dejados allí sin medios de transporte.

Además, se aisló con barricadas a más de 500 profesores y sindicalistas dentro de las oficinas centrales de la SNAT, que estaban cercadas por las fuerzas de seguridad. Una vez consiguieron salir, y mientras se dirigían hacia Manzini, fueron agredidos por la policía. El Secretario de la sucursal de Usutu de la SNAT, Justice Dlamini, recibió una fuerte paliza, mientras que otros profesores sufrieron distintas lesiones.

Se produjeron muchas otras escaramuzas en las que las fuerzas de seguridad dispersaron a los manifestantes dentro de y en torno a los cuatro centros donde se produjeron las protestas, a saber: la parada de autobuses de Manzini, el Instituto Salesiano, el Instituto St. Michael y el Centro de la SNAT.

Asimismo, la SNAT deplora que su página web haya sido cerrada por las autoridades.

La IE condena firmemente estas violentas medidas e insta a las autoridades suazis a que liberen a todos los líderes sindicales y sindicalistas detenidos, incluidos tanto docentes como alumnos, a que se respeten los derechos y libertades fundamentales de los trabajadores y los sindicalistas, de conformidad con las normas internacionales, a que tomen en consideración las demandas legítimas de los trabajadores suazis de más derechos democráticos y que se entable un diálogo con los sindicatos mediante mecanismos válidos de convenio colectivo.

En la Conferencia de la Organización Internacional del Trabajo de 2010, durante los debates sobre la aplicación de la Convención 87 sobre la libertad de asociación, la Comisión de Aplicación de Normas ya había amonestado al gobierno suazi por una brutal represión similar.

¡La IE anima a sus organizaciones afiliadas y a sus activistas a participar en la Campaña Labourstart sobre Suazilandia y a que envíen mensajes por Internet a las autoridades suazis!

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