Liberia: la sociedad civil rechaza el proyecto de privatización

Los sindicatos y las organizaciones de la sociedad civil han advertido sobre los efectos devastadores que acarrea la privatización de la educación tanto para los alumnos como para los profesores con motivo de la publicación de un nuevo estudio sobre el proyecto de PSL de Liberia.

El estudio, titulado “Partnership Schools for Liberia: a critical review”, y elaborado por Tyler Hook, estudiante de doctorado en Estudios sobre Políticas Educativas en la Universidad de Wisconsin-Madison, EE.UU., fue encargado por la Internacional de la Educación con el apoyo de Action Aid, y lanzado públicamente el pasado sábado 29 de julio en Monrovia, capital de Liberia.

El informe plantea serias preocupaciones ante el proyecto del Gobierno de privatizar las escuelas denominado Partenariado de Escuelas por Liberia (Partnership Schools for Liberia, PSL), que sitúa la educación primaria e infantil en manos de ocho actores no estatales, de los cuales Bridge International Academies constituye el proveedor preferido del Gobierno.

Dicho estudio concluye que esta tendencia a la privatización de la educación primaria e infantil hará que el sistema educativo público de Liberia se vea sometido a graves riesgos. En particular, el estudio pone de manifiesto una sorprendente falta de transparencia, de sostenibilidad y de pruebas independientes en el desarrollo del proyecto PSL. También revela que el PSL incrementa el poder de las instituciones privadas y no democráticas, que toman decisiones sin contar con la participación de la comunidad y sin rendir cuentas, lo que hace que se produzcan desigualdades dentro de las comunidades y de las regiones.

La sociedad civil se pronuncia a favor de la educación pública

El Ministerio ha decidido proseguir con la ampliación del programa a partir de septiembre de 2017, a pesar de la ausencia de pruebas independientes y de las graves deficiencias observadas durante el proyecto piloto. Así pues, a algunos los niños se les denegó el acceso a sus escuelas locales, otros abandonaron la escuela debido al incumplimiento de la promesa de proporcionar almuerzos escolares en el marco de la ampliación de la jornada escolar.

La National Teachers’ Association of Liberia (NTAL), afiliada a la Internacional de la Educación, junto con 11 sindicatos locales, varios grupos religiosos y organizaciones de la sociedad civil, ha firmado una declaraciónen la que rechaza el programa de PSL alegando la “falta de pruebas independientes, de transparencia y la consiguiente falta de rendición de cuentas”, que “no favorecen una buena política ni una buena gobernanza”. “Tememos que, una vez que hayamos subcontratado nuestras escuelas mediante este acuerdo de PSL, nunca podamos recuperarlas. Estaremos a merced de los grandes operadores corporativos que intentarán maximizar sus beneficios a expensas de los niños de Liberia y de su futuro”, continúa.

Los signatarios instan al Gobierno a que abandone inmediatamente el programa de PSL e invierta en una educación pública de calidad gratuita. Asimismo, reconocen los retos a los que se enfrenta el sistema educativo de Liberia y exponen su “disposición (...) para trabajar constructivamente con el Gobierno y otras partes interesadas con el fin de elaborar un plan para Liberia sostenible que conduzca a la (...) mejora en la prestación de una educación de calidad para todos los niños liberianos”.

 

La declaración se puede descargar aquí.