Fallece un destacado sindicalista de la educación canadiense

La Internacional de la Educación se entristece al enterarse del fallecimiento de Donald C. Savage, inspirado docente y líder sindical comprometido. Tenía 85 años.

Don fue secretario ejecutivo adjunto de la Canadian Association of University Teachers (CAUT) de 1970 a 1973 y, posteriormente, ocupó el cargo de secretario general de 1973 a 1997.

Por otro lado, Don Savage desempeñó un papel clave en la redacción de la Declaración de la UNESCO sobre la libertad académica de 1997. Dicha recomendación, que se elaboró contando con la contribución activa de la Internacional de la Educación y aborda tanto los derechos laborales tradicionales como la libertad académica. Fue la primera declaración internacional aprobada por las Naciones Unidas, sobre los derechos y las responsabilidades del personal docente de las universidades y las facultades.

Don reconoció que la negociación colectiva constituía uno de los medios no solo para obtener beneficios en materia de remuneración, también para proteger derechos profesionales importantes, tales como la libertad académica. En agradecimiento a las contribuciones realizadas por Donald C. Savage, la CAUT creó el Premio Donald C. Savage en 1997 para conmemorar sus sobresalientes logros en el fomento de la negociación colectiva en las universidades y las facultades canadienses.

Don obtuvo una licenciatura en Historia y la Medalla de Plata del Teniente Gobernador en la Universidad McGill (1954). Además, realizó un doctorado en la Universidad de Londres (1958). Asimismo, impartió docencia en el Waterloo College (actualmente, Universidad Wilfrid Laurier), en el Bedford College de la Universidad de Londres y en el Loyola College (actualmente, Universidad Concordia, 1961-1970). Durante su estancia en Loyola, Don ejerció como director del Centro de Estudios Africanos (1967-70) y presidente de la Asociación del profesorado de Loyola (1970).