Una docente y sindicalista del Reino Unido, galardonada con el Global Teacher Prize

La Internacional de la Educación felicita a la docente y sindicalista Andria Zafirakou, galardonada con el premio Global Teacher Prize.

Primera ganadora procedente del Reino Unido

Andria Zafirakou, afiliada al sindicato británico de la educación National Association of Schoolmasters Union of Women Teachers (NASUWT), y que ejerce su profesión de docente en la Alperton Community School, una escuela secundaria en el centro del distrito de Brent, en el norte de Londres, ha sido la primera ganadora del Global Teacher Prize procedente del Reino Unido. Fue seleccionada entre docentes nominados/as de más de 170 países. El premio, que la Varkey Foundation, una fundación educativa, otorga desde 2015, fue creado para poner en valor la profesión docente.

Zafirakou enseña en un distrito con diversidad étnica en el que el alumnado habla unos 130 idiomas. Los/las estudiantes proceden de algunos de los sectores sociales más desventajados de Gran Bretaña, y en sus comunidades se enfrentan a dificultades que van desde la violencia a la pobreza.

A través de sus clases de arte y tejidos, que considera “asignaturas con un gran impacto” que “ayudan al alumnado a superar todas sus barreras lingüísticas”, redefinió el currículo de todas las asignaturas, en un cuidadoso trabajo junto con el resto de las/los docentes, para darle mayor relevancia para sus alumnos/as.

Zafirakou ha aprendido las bases de muchas de las 35 lenguas habladas por el estudiantado de Alperton, ha logrado llegar a unos alumnos y alumnas antes marginados/as, y también establecer una relación crucial con los padres y madres de estos/as.

Gracias a continuos esfuerzos Alperton se encuentra ahora en el 5 por ciento más elevado del país, en términos de cualificaciones y acreditaciones, e incluso le ha sido otorgado el estatus de “escuela especializada ” en artes visuales. Este es un logro impresionante dado el bajísimo punto de partida de sus alumnos/as y visto el rápido progreso que realizan en sus cinco a siete años pasados en la escuela, hecho que ha sido reconocido por el equipo nacional de inspección.

El poder del arte

“No hay ningún otro trabajo como el de docente”,reconoció Zafirakou. “¿En qué otra profesión eres tan desinteresada y te dedicas plenamente a crear las oportunidades ideales para que otra persona progrese? Estar en una clase y ver a un/a alumno/a tener una idea y transformarla en un resultado formidable es enormemente satisfactorio y me hace sentir realizada”.

Durante su discurso de aceptación pidió más apoyo para el “poder del arte” en la escuela, sobre todo en las “comunidades más pobres”. Expresó su confianza en que las escuelas pueden tener un gran impacto positivo, sobre todo a través de las asignaturas creativas.

También resaltó que las escuelas deberían ser “lugares seguros”, habló de las dificultades y de las viviendas abarrotadas que tienen que afrontar muchos/as de sus alumnos/as, y advirtió sobre las “carencias” y “vidas duras” en las que “muchos/as niños/as no comen bien porque sus tarteras están vacías”.

NASUWT: una calidad docente de primer orden en todo el Reino Unido

“En nombre de NASUWT, quiero hacer llegar a Andria nuestras felicitaciones por haber ganado el premio Global Teacher Prize 2018 de la Fundación Varkey”,dijo la secretaria general de NASUWT Chris Keates, quien subrayó que “el Global Teacher Prize reconoce el duro trabajo de los docentes que están comprometidos/as con lograr un cambio en las vidas de los/as niños/as a quienes enseñan”.

“Estoy segura de que el equipo docente, el alumnado y la comunidad de Alperton Community School están extremadamente orgullosos de su logro”, insistió, y añadió que el éxito de Zafirakou al serle otorgado el Global Teacher Prize “debe recordarnos también la calidad docente de primer orden de los y las maestros y maestras en el Reino Unido, dedicados/as a los/as alumnos/as a quienes enseñan”.

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