Los altibajos de la educación superior analizados en el Congreso de la IE

Los/as participantes del grupo de educación superior aprendieron de académicos de todo el mundo sobre temas que van desde la falta de fondos, la privatización y la comercialización de la educación superior hasta la precariedad laboral y los ataques a la libertad académica.

El caucus que reúne al personal de la educación superior y postecundaria ha sido inaugurado hoy 20 de julio por el antiguo secretario general de la Internacional de la Educación (IE), Fred van Leeuwen. Van Leeuwen habló de la situación de la educación superior tomando como ejemplo el caso de la Universidad de Groningen, que abrió un campus en China utilizando ilegalmente el dinero de los contribuyentes y tuvo que retirar su proyecto cuando se hizo público. Van Leeuwen utilizó el ejemplo de Groningen para ilustrar lo que llamó «la historia del papel de las universidades como instituciones públicas al servicio del bien común, la historia de su lucha por los fondos públicos, la historia de una presión cada vez mayor por parte de las fuerzas del mercado, de sus efectos en la libertad académica y en las condiciones de empleo». A continuación, criticó el impacto devastador de la teoría del capital humano en el mundo académico, que está «desperdiciando gran parte del potencial de nuestros estudiantes». Los estudiantes no solo son trabajadores, son ciudadanos», dijo.

Van Leeuwen subrayó el papel de la educación, la investigación y la profesión docente como pilares que protegen a las democracias, y lamentó el hecho de que las universidades no solo están amenazadas por la privatización y las fuerzas del mercado, sino también por las fuerzas de la extrema derecha y autoritarias, que también atacan a los académicos y las instituciones de todo el mundo en países como Italia, Hungría, Filipinas y Brasil.

El efecto de la mentalidad basada en el mercado y la libertad académica

De Sharn Riggs (NTEU Nueva Zelanda), los/as participantes aprendieron sobre la situación en la región de Asia-Pacífico. Describió cómo las políticas neoliberales estaban retrocediendo a nivel nacional, pero destacó que dentro de las instituciones, la mentalidad basada en el mercado seguía siendo dominante. Esta tendencia también se observa entre el personal de la educación, algo que, según Riggs, se puede atribuir al hecho de que «han estado trabajando bajo una forma de pensar neoliberal durante tanto tiempo».