La IE rinde homenaje a los/las defensores/as de la educación

Hoy, la Internacional de la Educación (IE) rindió homenaje a dos activistas destacados en su 8º Congreso Mundial, celebrado en Bangkok (Tailandia). Curtis Riep recibió el Premio Albert Shanker de Educación y Jalila al Salman el Premio Mary Hatwood Futrell de Derechos Humanos y Sindicales.

La IE concede estos premios en cada Congreso Mundial a dos activistas en el sector de la educación por sus notables contribuciones al campo. Los premios reconocen la actividad profesional del/de la galardonado/a, la cual refleja un compromiso con la excelencia educativa y la promoción de la democracia, la justicia social y la igualdad a través de la educación.

Jalila al Salman gana el Premio Mary Hatwood Futrell de Derechos Humanos y Sindicales

Al Salman, docente y defensora de los derechos sindicales de los/las docentes en Bahrein desde hace mucho tiempo, trabaja para hacer avanzar la democracia y la igualdad pese a la presión y la intimidación ejercidas reiteradamente por el Gobierno de Bahrein. Ha sido encarcelada y sometida a tortura por las autoridades. Sin embargo, se ha negado a guardar el silencio y ha continuado luchando por los derechos de los/las docentes en Bahrein a organizarse sin injerencias políticas. Asimismo, dirige la Asociación de Docentes de Bahrein. Es una defensora acérrima de los derechos de las niñas en Bahrein y Oriente Medio.

En su discurso de aceptación, al Salman habló sobre su experiencia: “Hay una historia detrás de cada premio y galardonado/a. Hay alguien, algún acontecimiento o algún reto que los puso al frente, ya sea por elección o a la fuerza. En mi caso, la historia de Bahrein fue la razón, el motivo y el motor; lo que nos ocurrió, a mis colegas y a mí, me empujó al frente y asumí el papel. Para mí, huelga decir que no habría recibido este premio en primer lugar si mis compañeros/as, mis estudiantes y mi pueblo no estuvieran sufriendo. Si no me consideraran una fuente de esperanza para el cambio no hubiera estado aquí hoy”.

Curtis Riep recibe el Premio Albert Shanker de Educación

Riep, que cursa un doctorado y es profesor auxiliar en la Universidad de Alberta (Canadá), ha contribuido a la promoción de la educación pública de calidad a través de su investigación pionera que pone de relieve la creciente privatización de la educación en varios países africanos y asiáticos. En 2016, Riep realizó una investigación de campo que aportó datos empíricos a UNATU, una afiliada de la IE, que logró convencer al Gobierno de Uganda para que tomara medidas contra Bridge International Academies (una cadena de escuelas con ánimo de lucro que operaba de manera ilegal en Uganda).

En su discurso de aceptación del premio, Riep dijo: “Los riesgos asociados a la expansión de la comercialización y la privatización de la educación no son acontecimientos aislados que afectan solamente a ciertas partes del mundo. Se trata de un fenómeno global. Y aunque las amenazas, los retos y los problemas en Uganda, Filipinas y Ghana son diferentes a los que encontramos, por ejemplo, en los Estados Unidos, Australia o Canadá, lo que está en juego es lo mismo en todo el mundo: un sistema de educación pública al servicio del pueblo, en lugar de las élites que buscan obtener beneficios, o el 1%. Necesitamos un sistema educativo para el 99%”.