Irlanda: Huelga de docentes por la igualdad salarial

Cientos de institutos de Irlanda han cerrado sus puertas a consecuencia de una huelga en los centros de educación secundaria en la que los docentes de todo el país exigen que se ponga fin a la discriminación salarial.

Hoy, numerosos institutos de educación secundaria con miembros del Sindicato de Docentes de Irlanda (TUI), afiliado a la Internacional de la Educación, han ido a la huelga para pedir el fin de la discriminación salarial. El sindicato representa aproximadamente a 19 000 miembros de institutos de secundaria, centros de educación superior y para adultos, institutos tecnológicos y la Universidad Tecnológica de Dublín. 
 
En octubre, los miembros del TUI votaron con un margen del 92 contra el 8 por ciento a favor de participar en una campaña de acción sindical, que incluía una huelga con motivo de este problema. En noviembre, el sindicato anunció que la huelga tendría lugar en febrero a menos que se solucionara este asunto. 
 
Antecedentes: una escala salarial de dos niveles 
 
La iniciativa de hoy surge por las diferencias salariales de los docentes contratados a partir del 1 de febrero de 2012. La discriminación más significativa se observa en los primeros años de ejercicio docente: quienes se incorporan a la docencia en educación secundaria ganan un 14 por ciento menos con su contrato inicial y un 10 por ciento menos durante su primera década de trabajo en comparación con lo que habrían percibido antes de la implantación del sistema de dos niveles. Es decir, una persona que se incorpore al cuerpo de docentes ganará, durante los 10 primeros años de su carrera laboral, unos 50 000 € menos. Esto se traduce, a lo largo de una carrera de 40 años, en 110 000 € menos de salario. 
 
Según el TUI, la discriminación no tiene cabida en sus centros escolares. Pagar a compañeros salarios distintos por desempeñar el mismo trabajo es moralmente inaceptable; además, se ha demostrado que afecta muy negativamente al estado de ánimo de profesores y docentes. 
 
El Presidente del TUI, Seamus Lahart, ha declarado hoy mismo lo siguiente: «Hemos hecho lo imposible para solucionar este asunto y no nos ha quedado más remedio que ir a la huelga para manifestarnos contra el escándalo actual de la discriminación salarial». 
 
El Secretario General del TUI, John MacGabhann, ha añadido que este problema está agravando la crisis de la falta de docentes y que «estamos alejando de la docencia a una generación muy preparada». MacGabhann también afirmó que el Ministro de Educación, Joe McHugh, habló con los representantes sindicales en una conferencia el pasado mes de abril para indicarles que este asunto se gestionaría «con celeridad», aunque ni él ni el gobierno han cumplido su palabra. 
 
La discriminación salarial afecta a todo el sistema educativo 
 
Según el TUI, el servicio a los estudiantes se ha visto afectado y este sistema salarial de dos niveles no ha conseguido sino agudizar la crisis cada vez más profunda que sufren la contratación y retención de profesorado en los centros de secundaria. Los datos de una encuesta a directores que llevó a cabo el TUI el pasado mes de abril indican que, durante los seis meses previos, un 68 por ciento de las escuelas publicaron ofertas de trabajo a las que no respondió nadie. Un cuarenta y siete por ciento de los centros escolares cuenta con vacantes sin cubrir. En términos prácticos, esto implica que muchos centros no pueden proporcionar a sus alumnos un oferta completa de asignaturas y niveles.