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Malaui: tras una catástrofe natural, un sindicato colabora en las actividades de ayuda a docentes gracias a la cooperación internacional

Con el apoyo económico de la Internacional de la Educación y sus afiliados, el sindicato de docentes de Malaui se puso a la cabeza de distintas actividades de apoyo y ayuda a los profesores damnificados por el devastador ciclón Idai, que asoló el país en marzo de 2019.

Destrucción
 
En marzo de 2019, el intenso ciclón tropical Idai provocó graves inundaciones en Madagascar, Malaui, Mozambique y Zimbabue, provocando más de 1200 muertes. Idai fue clasificado como el segundo ciclón tropical más mortífero jamás registrado en el hemisferio sur, que incluye la cuenca australiana y la zona sur de las cuencas del Pacífico y del Atlántico. Más de tres millones de personas sufrieron las consecuencias directas del ciclón, y cientos de miles requirieron asistencia. Los destrozos provocados por Idai en Mozambique, Zimbabue, Madagascar y Malaui se cifran en al menos 2200 millones de USD (1980 millones de EUR). Solo los daños en infraestructura ascendieron a 1000 millones de USD (900 millones de EUR), lo que convierte a Idai en el ciclón tropical más costoso de la cuenca del Índico sudoccidental.
 
Solidaridad mundial
 
El 25 de marzo de 2019, tras unos primeros contactos con Progressive Teachers’ Union of Zimbabwe, Zimbabwe Teachers’ Association, y la Organizaçao Nacional dos Professores de Mozambique, la Internacional de la Educación (IE) hizo un llamamiento a todas las organizaciones miembro para que contribuyeran al fondo solidario Idai para socorrer a colegas damnificados, sus familias, sus alumnos y sus comunidades escolares de Mozambique, Zimbabue y Malaui.
 
Financiación
 
Los sindicatos educativos de todo el mundo respondieron a este llamamiento, y el sindicato de docentes de Malaui pudo utilizar parte de este fondo solidario para organizar actividades de ayuda a sus miembros tras el ciclón.
 
En primer lugar, organizó visitas solidarias del sindicato a los docentes y escuelas más afectados en cuatro distritos (Chikwawa, Nsanje, Rumphi y Mzimba). Brindó su ayuda a 302 docentes gravemente afectados, ofreciéndoles apoyo psicológico y social y reconfortándolos.
 
Los representantes del sindicato de docentes de Malaui también ejercieron presión sobre las autoridades de los distritos para que proveyeran de asistencia material a los docentes afectados.
 
«Es innegable que estas actividades han incrementado el número de miembros de los sindicatos en los distritos que hemos visitado, y que se han mejorado tanto su visibilidad como su imagen ante el público general, así como las relaciones laborales entre los líderes sindicales y las autoridades educativas de los distritos», señaló Pilirani Kamaliza, coordinador de programas del sindicato de docentes de Malaui.
 
El sindicato también consiguió el compromiso de los consejos de distrito de incluir a los docentes damnificados a la hora de distribuir ayudas tras el desastre.
 
Realización de un estudio
 
El sindicato de docentes de Malaui realizó además un estudio titulado «Factores de previsión ante inundaciones que definen la participación de los docentes en la enseñanza y el aprendizaje en escuelas públicas de primaria: el caso de Chikwawa, Nsanje y Rumphi».
 
El estudio pretendía lo siguiente:
Garantizar que los docentes están preparados para tomar acción en casos de inundaciones que afecten a la enseñanza y el aprendizaje.
Determinar la medida en que los daños a las infraestructuras y los subsiguientes entornos laborales afectan a la enseñanza y el aprendizaje.
Valorar medidas paliativas que influyen en los mecanismos de los docentes para hacer frente a estas situaciones.
Sentar las bases para realizar un documental titulado «Los efectos del ciclón Idai sobre la calidad de la enseñanza y el aprendizaje» en escuelas públicas, que podrá ser utilizado en el futuro para ejercer presión y defender posturas.
 
Los resultados demostraron que, dado el historial de inundaciones en Malaui, el país debe garantizar que los docentes están preparados para responder de manera efectiva a sus consecuencias sobre el proceso de enseñanza y aprendizaje. Además, las autoridades públicas y las comunidades deberían emprender medidas paliativas para contrarrestar los efectos de ciclones e inundaciones sobre las infraestructuras y el entorno de las escuelas.
 
El estudio también emitió recomendaciones al Ministerio de Educación sobre cómo preparar a los docentes para un desastre natural en escuelas públicas primarias puede mejorar la enseñanza y el aprendizaje en las zonas más susceptibles de sufrir inundaciones de Malaui. Una de las recomendaciones fue que el Ministerio de Educación incluyera en el programa educativo la preparación ante desastres naturales.
 
Gracias este estudio, los estudiantes podrían mejorar su comprensión y concienciación sobre los riesgos de las inundaciones, permitiendo así que los docentes trabajarán de manera más eficaz y efectiva.
 
Las recomendaciones del informe incluían los siguientes aspectos:
Las escuelas en zonas propensas a sufrir desastres naturales deberían desarrollar planes al respecto, como manuales de seguridad escolar, entre otros.
Las juntas de administración de las escuelas deberían contratar a profesionales cualificados para valorar la seguridad estructural de los recintos afectados y diseñar, construir y mantener unas instalaciones escolares capaces de resistir a los desastres naturales, como las inundaciones.
Los sindicatos de maestros deberían defender la concesión de subsidios y seguros a docentes que trabajen en zonas propensas a sufrir inundaciones; la preparación ante desastres naturales debería formar parte del programa educativo en la escuela primaria.
Los docentes de zonas propensas a sufrir desastres naturales deberían recibir formación para estar preparados ante una inundación y contar con sistemas de alerta temprana.
Los profesores afectados deberían recibir una indemnización.
 
Otras actividades de prevención
 
El sindicato de docentes de Malaui también impartió una formación de dos días a los docentes sobre los mecanismos de preparación ante sequías y sistemas de alerta temprana, con vistas a: 
Concienciar a los docentes sobre señales tempranas de inundación y los mecanismos de gestión de desastres, para que puedan llevar a cabo sus obligaciones de manera efectiva llegado el momento. 
Desarrollar iniciativas para reducir el riesgo de daños en las infraestructuras escolares.
Fomentar la capacidad de docentes y directores de centros escolares de participar en actividades de reducción de riesgos derivados de desastres naturales.
 
El sindicato desarrolló además una respuesta ante desastres naturales (centrada en el cambio climático) y un plan estratégico para sus miembros.
 
Consulte aquí una presentación de las actividades sindicales de Malaui, realizada gracias al apoyo financiero de la IE y sus afiliados.