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Reino Unido: El personal universitario reivindica salarios, condiciones y pensiones justas en la huelga más grande hasta la fecha

Ante unas negociaciones socavadas por unos responsables universitarios intransigentes, el University and College Union ha lanzado una tercera oleada de huelgas que afectará a 74 universidades en el Reino Unido durante los próximos 14 días.

El University and College Union (UCU), afiliado a la Internacional de la Educación (IE), ha convocado una huelga que comenzará hoy, 20 de febrero, y durará al menos quince días. Se trata de la huelga universitaria más grande del Reino Unido. El número de universidades afectadas por la huelga es el mayor desde que tuvo lugar una huelga nacional de dos días en 2016, mientras que el número de días de huelga no tiene precedentes.
 
La huelga fue anunciada después de que las negociaciones entre el sindicato y los empresarios (Universities UK y la Universities and Colleges Employers Association) se estancaran debido a divergencias en temas de salario, igualdad, precarización y carga laboral. En una declaración oficial, el UCU afirmó que los vicerrectores tienen la culpa de bloquear las negociaciones. De acuerdo con el secretario general del UCU, Jo Grady, "los vicerrectores han contado con meses para presentar propuestas serias (...) Se niegan a hablar sobre la cuestión salarial y no han logrado presentar una propuesta sobre las pensiones".
 
Una huelga, dos disputas
 
Las huelgas organizadas por el UCU tienen como objetivo ejercer presión sobre dos disputas distintas:
 
La primera es la remuneración deficiente, la brecha salarial de género y étnica, las prácticas laborales precarias y las imprudentes cargas de trabajo. Desde 2009, el pago se ha reducido en casi un 20% en términos reales, mientras que "al personal se le pide que trabaje más intensa y prolongadamente que nunca", según el UCU. Los contratos precarios siguen siendo otro ámbito de preocupación importante.
 
La segunda disputa se centra en los cambios del plan de pensiones, el Universities Superannuation Scheme. Los empresarios universitarios están "ignorando a los expertos en pensiones" según afirma el sindicato y "quieren que [el personal] cotice más basándose en una forma errónea de evaluar el plan".
 
Ambas situaciones podrían obstaculizar el futuro de la educación superior, según el sindicato, dado que la creciente desigualdad afecta tanto a los estudiantes como al personal. "Unas condiciones de trabajo deficientes significan unas condiciones de aprendizaje deficientes", ha manifestado el sindicato.

Puede seguir la página de la huelga en directo del UCU para ver actualizaciones aquí y hacer donaciones al fondo de huelga del UCU aquí

En las redes sociales, las huelgas se pueden seguir bajo #UCUstrike y #UCUstrikesback