Sudáfrica: Los educadores exigen acabar con el apartheid del derecho de autor

El South African Democratic Teachers’ Union (SADTU) ha protagonizado una protesta para instar al Gobierno a que firme un Proyecto de Ley por el que se modifica la Ley de Derecho de Autor que mejorará el acceso a materiales didácticos de calidad.

El SADTU, una de las afiliadas a la Internacional de la Educación en Sudáfrica, señala que el Proyecto de Ley por el que se modifica la Ley de Derecho de Autor anulará los reglamentos existentes en materia de derecho de autor y brindará acceso a todos los estudiantes a materiales didácticos. Integrantes del sindicato, junto a otros activistas, sindicalistas y artistas, organizaron un piquete ante la embajada de los EE. UU. en Pretoria el pasado 26 de febrero. Protestaban contra una petición firmada por grandes empresas de entretenimiento de EE. UU. a través de la cual se quejaban de que la Ley de Derecho de Autor está pendiente en Sudáfrica.
 
Según el sindicato, el actual régimen mundial de propiedad intelectual tiene que ver “más con proteger los derechos de las editoriales individuales en vez de facilitar el desarrollo y el acceso a los más pobres”. El Proyecto de Ley por el que se modifica la Ley de Derecho de Autor permite la adopción de flexibilidades que mejorarían el acceso a obras protegidas por el derecho de autor con fines educativos.
 
ODS 4
 
Aunque en Sudáfrica el gasto público en educación es superior al de otros países de ingresos similares, el acceso al material didáctico para todos no es la norma, según el SADTU. A fin de alcanzar el Objetivo de Desarrollo Sostenible 4 y las propias prioridades del país relativas a la educación, el SADTU pide al Gobierno que conciba un “marco legislativo pertinente”. Este marco “[promovería] el acceso a material didáctico y archivos en beneficio de los estudiantes y docentes, del ámbito académico y de la sociedad en general sin ningún régimen del apartheid ni restricciones inspiradas por las editoriales multinacionales como el actual Proyecto de Ley de Derecho de Autor que se convirtió en Ley en la década de 1970”.
 
En la concentración de ayer, Xolani Fakude, director de la Secretaría del SADTU, declaró: “El SADTU se ha sumado hoy a varios interlocutores sociales [para exigir] que el presidente de Sudáfrica firme el Proyecto de Ley por el que se modifica la Ley de Derecho de Autor y el Proyecto de Ley por el que se modifica la Ley de Protección de los Artistas Intérpretes o Ejecutantes, y ambos se conviertan en Ley”. 
 
Reiteró la postura de su sindicato, a saber, que el Proyecto de Ley “[protegerá] a los autores y los editores al tiempo que limita los excesos de unas pocas editoriales que explotan los mercados con precios injustificados”. Fakude destacó el modo en que, en Sudáfrica, las cuatro mayores editoriales están consiguiendo “beneficios excesivos a partir del material de apoyo al aprendizaje y la enseñanza, y han convertido nuestra educación en un lujo”.
 
Los EE.UU. amenazan con sanciones comerciales
 
Según varias organizaciones de la sociedad civil de Sudáfrica, los Estados Unidos de América (EE. UU.) están ejerciendo presión para que Sudáfrica no firme el Proyecto de Ley por el que se modifica la Ley de Derecho de Autor y se convierta en Ley mediante amenazas de revisión de los acuerdos de comercio preferencial y propuestas de sanciones comerciales. Sin embargo, el sindicato anima al Gobierno a que anteponga el beneficio del país y su plan nacional de desarrollo. “Los EE. UU. se han erigido como portavoz contra un régimen de propiedad intelectual transformador en todo el mundo en defensa de los beneficios de sus grandes empresas multinacionales, como los motores de búsqueda por Internet y las editoriales”, se señala en una declaración oficial del SADTU. En la misma declaración también se trata de destruir el mito en torno a los posibles daños que acarrearía el Proyecto de Ley de Derecho de Autor para el mercado editorial del país.