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El Comité Regional Africano de la IE adopta una declaración sobre el impacto de la COVID-19 y la reapertura de las escuelas

En una reunión virtual celebrada el 20 de abril de 2020, el Comité Regional Africano de la Internacional de la Educación adoptó una declaración centrada en el impacto de la pandemia de COVID-19 en la educación en la región en la que instaba a los gobiernos a consultar a los/las docentes y personal de apoyo educativo a través de sus organizaciones representativas para garantizar la reapertura segura de las escuelas.

Como en otras regiones, la pandemia ha llevado a la expansión del aprendizaje a distancia. Sin embargo, se estima que solo el 24% de la población de África tiene acceso a Internet, frente al 47% a nivel mundial. El acceso es particularmente difícil en zonas rurales y en conflicto. Los esfuerzos realizados para mitigar los efectos de la pandemia en la enseñanza han sido “improvisados, heterogéneos y llenos de discrepancias”.

El Comité hizo hincapié en que el personal desprotegido y en situación precaria se veía muy afectado por las perturbaciones económicas provocadas por la crisis. La mayor parte de los/las docentes y el personal de apoyo educativo a tiempo parcial, así como el personal con contratos temporales, han tenido que tomarse una licencia obligatoria no remunerada. 

Subrayando que todavía no está garantizada la seguridad cuando se reabran las escuelas y que el proceso debe estar bien preparado, el Comité recomienda que los gobiernos intensifiquen la lucha contra el virus e involucren a los/las educadores/as a través de sus representantes en la formulación de estrategias para el regreso a las escuelas. 

Además de medidas de seguridad para los/las trabajadores/as del sector de la educación y los/las estudiantes, entre las que se incluyen equipos de protección y otras medidas de emergencia, se solicita a los gobiernos que garanticen el suministro de agua potable y electricidad en las escuelas. Asimismo, el Comité exhorta a los gobiernos a que faciliten recursos para que los/las docentes de instituciones privadas puedan recibir su salario, como ocurre en el resto del sector privado.

Se insta a los sindicatos de la educación a alentar a sus afiliados/as a utilizar los principios rectores sobre la COVID-19, aplicar medidas sanitarias estrictas y tratar de participar en innovaciones y adaptaciones relacionadas con la educación durante la pandemia. 

La declaración completa del Comité está disponible aquí (en inglés).