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Vanuatu: El sindicato de docentes intensifica las actividades de socorro a comunidades afectadas por la COVID-19 y desastres naturales

El sindicato de docentes de Vanuatu hace todo lo posible por garantizar la salud y la seguridad de docentes, estudiantes y sus comunidades frente a tres crisis importantes: la COVID-19, un ciclón tropical y una erupción volcánica. Para ello, continuará ofreciendo educación de la mayor calidad posible y proporcionando ayuda humanitaria a las poblaciones en las áreas más afectadas.

En Vanuatu, las escuelas llevan cerradas por la pandemia de la COVID-19 desde el 26 de marzo, fecha en la que se declaró el estado de emergencia a fin de prevenir la propagación del virus.

Aunque todavía no se ha registrado ningún contagio en el país, el Vanuatu Teachers’ Union (VTU) ha insistido en la necesidad de tomar las medidas siguientes:

  • Prorrogar el estado de emergencia.
  • Continuar la enseñanza en casa.
  • Aplicar prácticas de distanciamiento social.
  • Reforzar el lavado frecuente de manos y garantizar los suministros sanitarios necesarios en un número adecuado.

Desastres naturales

El VTU también tiene planeado ayudar económicamente a sus afiliados afectados por el ciclón tropical Harold, que golpeó a las islas del norte de Vanuatu entre el 5 y el 7 de abril. Harold, de categoría 5, es el ciclón que más fuerte ha sacudido a Vanuatu desde el Pam en 2015. Con vientos fuertes, lluvias torrenciales e inundaciones repentinas, causó destrozos importantes en las provincias de Malampa, Penama, Sanma y Torba.

Al mismo tiempo, también aumentó la actividad volcánica en la isla de Tanna, lo que contaminó el agua.

No solo hubo que lamentar daños graves en casas y refugios, sino que las fuentes de alimento y agua también fueron destruidas. Los cultivos en los jardines sufrieron estragos, lo que provocó una escasez de alimentos unas semanas después del ciclón. El VTU sabe que algunos docentes han tenido que alimentar a sus familias con una taza de arroz para dos comidas. Además, algunos de ellos todavía no han logrado reconstruir su hogar.

Las escuelas también se han visto muy afectadas y todas las escuelas de las provincias del norte han cerrado sus puertas hasta nuevo aviso.

El VTU se ha mantenido en contacto con los presidentes de las secciones sindicales de las cuatro provincias afectadas del norte. Asimismo, se ha coordinado con las autoridades públicas, como el Ministerio de Educación y Formación, para elaborar un plan de distribución de la respuesta a la emergencia.

Grupo de trabajo para desastres

El ejecutivo nacional del sindicato ha designado un grupo de trabajo cuya misión es concebir la mejor manera de asistir a los afiliados en este momento crítico de desastres naturales.

El plan de distribución de la respuesta se centra en las provincias de Malampa, Penama, Sanma y Torba, en el norte de Vanuatu, así como en la isla de Tanna. La ayuda distribuida ha consistido principalmente en alimentos –harina, arroz, galletas saladas– y productos sanitarios e higiénicos, como jabón, repelente de mosquitos y paracetamol.

Debido a la configuración geográfica de las diversas islas, el VTU contrató un barco para llevar los productos de una isla a otra, de orilla a orilla, y visitar a los afiliados y llevarles ayuda y alimentos.

Los esfuerzos del sindicato de docentes han marcado la diferencia, ya que han ayudado a 562 afiliados y han aliviado su situación.

Reconstrucción de las viviendas

“A pesar de los esfuerzos realizados, lamentamos profundamente observar que la mayoría de los docentes de las islas del norte de Vanuatu continúan sin un techo bajo el que vivir. Es una situación muy difícil que exige que se restauren y reconstruyan completamente sus casas”, dijo Govind Singh, secretario general del Consejo de Educación del Pacífico (COPE). El COPE es una estructura subregional de la Internacional de la Educación.

“A estas alturas de la catástrofe, el bienestar de los docentes en Vanuatu no está garantizado, lo que contribuye a que el desempeño de sus funciones no se halle a la altura esperada. Hay necesidades importantes que atender”.

Además de reconocer que el VTU ha hecho, y todavía hace, todo lo posible por resolver estos problemas, Singh pidió una respuesta inmediata mediante asistencia humanitaria del COPE a través de sus asociados para el desarrollo.