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La situación de los docentes y su asociación, la Bahraini Teachers’ Association, sigue siendo muy preocupante. La participación de los docentes y la BTA en las protestas pacíficas en favor de la democracia en febrero en Pearl Roundabout resultaron en numerosas persecuciones, detenciones y torturas.

Más de 8.000 docentes se han visto afectados desde el principio de las medidas represivas. Se han cerrado numerosas instituciones educativas y no se han pagado o se ha retrasado el pago de muchos salarios. Según la BTA, se ha trasladado a 2.500 docentes de Egipto para sustituir a los docentes despedidos de Bahréin. Asimismo, se han contratado 6.500 docentes locales no cualificados.

Se ha detenido a la dirección del sindicato, y su primer encarcelamiento tuvo lugar en marzo de 2011. En septiembre, el Presidente de la BTA, Mahdi Abu Dheed, y la Vicepresidenta Jalila al-Salman, fueron condenados a diez y tres años de prisión respectivamente por un tribunal militar a pesar de ser civiles. Según nuestras fuentes, el Presidente de la BTA fue torturado durante su detención. La Vicepresidenta ha sufrido abusos verbales. Otros nueve representantes de la BTA se enfrentan a un procedimiento penal, incluida la Secretaria General, Sana Abdul Razzaq.

Sin duda, el sindicato de la educación está soportando momentos muy duros. Antes del movimiento en favor de la democracia eran fuerte y representativo, y el Gobierno está preocupado por la BTA y la influencia de la comunidad educativa en el público general. A pesar de que la legislación nacional prohíbe la sindicación de los docentes, la BTA (Bahrain Teachers Association) siempre ha funcionado como un sindicato.

Iniciativas de la IE

Las acciones de la IE culminaron con la misión dirigida por el Secretario General de la IE los pasados 19 y 20 de noviembre. Se reunió con representantes clave de sindicatos de la educación, la BTA y el sindicato académico, así como con varias organizaciones de la sociedad civil. El programa de la misión impidió una audiencia con el Ministro de la Educación. La IE informó a la Comisión Independiente de Investigación de Bahréin, de que iba a entregar su informe y varias recomendaciones al Rey. El Secretario General pidió a la Comisión de Investigación que incluyera las recomendaciones de que se restituya a todos los docentes despedidos y que los dirigentes y los activistas sindicales queden libres de cargos penales y futuras detenciones. Van Leeuwen también transmitió la preocupación de los sindicatos sobre el declive de la calidad educativa debido a la sustitución de los docentes por nuevos empleados no cualificados de Bahréin y Egipto. Asimismo, lamentó la larga lista de testimonios de tortura por parte de activistas sindicales, docentes y estudiantes La BTA ha hecho pública la misión de la IE y ha informado de que los sindicalistas docentes se han sentido realmente alentados por la visita del Secretario General de la IE.

La IE dio una visibilidad extensa a las medidas represivas contra los docentes y lanzó tres Llamamientos de Acción Urgente que generaron cientos de cartas virtuales de numerosas organizaciones miembro destacadas. En el sitio web de la IE se publicaron actualizaciones regulares y un boletín informativo electrónico. Los llamamientos de la IE se multiplicaron a través de numerosos sitios web sindicales (CTF-FCE, GEW, ITUC, TUC Reino Unido, LabourStart, entre otros). Amnistía Internacional adoptó a los líderes de la BTA, Mahdi y Jalila, como prisioneros de conciencia para maximizar la presión sobre las autoridades.

La IE presentó cartas de protesta ante las autoridades y solicitó varias entrevistas con la embajada de Bahréin. El 26 de mayo, la IE se unió al Día de Acción Internacional de la CSI (la embajada, sin embargo, se negó a reunirse con la delegación y los sindicatos mundiales presentaron una carta conjunta). En la Conferencia Internacional del Trabajo en junio de 2011, la IE se unió a la reivindicación del Grupo de Empleados de una Comisión de Investigación de la OIT. La IE presentó quejas ante la Alta Comisionada de la ONU para los Derechos Humanos, el Relator Especial de la ONU sobre el Derecho a la Libertad de Asociación y el relator Especial de la ONU sobre Torturas. En octubre, la IE y la CSI enviaron una queja conjunta al Comité de Libertad Sindical de la OIT (queja CFA 2882). En noviembre, la IE presentó una queja ante la Revisión Periódica Universal de la ONU sobre el proceso de Bahréin.

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