Sudáfrica: ¡Hay que detener el éxodo estudiantil de las escuelas públicas!

Los sindicatos sudafricanos de educación exigen al gobierno medidas para contrarrestar la tendencia de los estudiantes a abandonar las escuelas públicas para entrar en escuelas privadas.

En la provincia del Cabo Oriental un número cada vez mayor de padres optan por enviar a sus hijos a escuelas privadas a pesar del coste que supone. La calidad de estas escuelas privadas varía, pero tan solo en la provincia de Gauteng, el núcleo económico de Sudáfrica, más de 100 escuelas nuevas han solicitado registrarse a lo largo del año pasado, según ha informado recientemente la BBC.

La educación del Cabo Oriental en crisis

El aumento de escuelas primarias privadas, en respuesta a la falta de confianza en el sector estatal, es una tendencia que se está extendiendo en todo el país, con un crecimiento del sector independiente del 75% en la última década.

La educación en el Cabo Oriental está en crisis y el gobierno central ha tomado el control de la consejería de educación tras las acusaciones de corrupción y mala gestión.

El gobierno ha admitido que el 80% de las escuelas públicas están fallando. La ministra de Educación Básica Angie Motsheka ha afirmado recientemente que todavía hay 1.700 escuelas que no disponen de suministro de agua y 15.000 escuelas que no tienen biblioteca.

Esto explica por qué Equal Education, un movimiento de estudiantes, padres, docentes y miembros de la comunidad que trabajan por la calidad y la igualdad de la educación sudafricana, ha iniciado un procedimiento judicial para obligar al gobierno a proporcionar una infraestructura idéntica en todas las escuelas.

Graves problemas en la educación pública a nivel nacional

Henry Hendricks, director ejecutivo de uno de los asociados de la IE, el sindicato National Professional Teachers’ Organisation of South Africa (NAPTOSA), ha comentado: «La situación del Cabo Oriental es especialmente preocupante, aunque hay graves problemas en todo el país».

«La consejería de educación básica ha heredado de la época del apartheid, entre muchos otros problemas, la infraestructura deficiente de miles de escuelas. El gobierno ha progresado mucho desde 1994, pero no lo suficiente. Por eso Equal Education va a llevar a los tribunales a la ministra de Educación Básica por no proporcionar las instalaciones adecuadas a todas las escuelas».

Y prosigue, «El informe de la BBC está en lo cierto cuando dice que está aumentado el número de escuelas independientes de bajo coste. En 2011 un 3,9% de todos los estudiantes estaban en escuelas independientes, comparado con un 2% en 2001. Hay una serie de razones que explican el crecimiento de las escuelas independientes: padres descontentos con el sistema estatal, el enriquecimiento de algunas familias, mayor movilidad de padres y alumnos y falta de espacio en las escuelas en determinados lugares».

Sin embargo, hay miles de profesores muy trabajadores que están haciendo un trabajo excelente, ha dicho. Hay escuelas que despuntan a pesar de la falta de recursos. Hay escuelas en las afueras, en los guetos y en zonas rurales que funcionan bien y cuentan con el apoyo de las comunidades de padres.

La educación pública de calidad es responsabilidad del gobierno

Chris Klopper, el director ejecutivo de otro de los afiliados de la IE, Suid-Afrikaanse Onderwysersunie (SAOU), ha afirmado: «Hay una serie de factores que influyen en la calidad de la educación y alejan de las escuelas públicas a los padres. Un ejemplo es que la Consejería de Educación del Cabo Oriental está ahora mismo bajo el control de la administración y hay más de 800 puestos docentes temporales vacantes. Este tipo de situaciones se percibe de forma muy negativa entre los padres».

El sindicato también ha destacado que el éxito de la educación no reside en las instalaciones sino más bien en la dedicación. «El SAOU suplica a las autoridades que pongan en orden el sistema educativo para evitar un abandono mayor de las escuelas públicas», ha afirmado un portavoz del sindicato.

La IE apoya firmemente a sus afiliados en Sudáfrica en su lucha por garantizar que la financiación de la educación pública siga siendo responsabilidad del gobierno y que ninguna forma de asociación pública-privada o asociaciones multilaterales tengan que hacerse cargo de esa responsabilidad.

La resolución de la IE apoya la financiación pública continua de la educación

La Resolución sobre la financiación continua de la educación pública en plena crisis económica , adoptada en el 6º Congreso Mundial de la IE celebrado en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, en julio de 2011 afirma además que «la educación gratuita, universal y pública proporciona igualdad de oportunidades educativas para todos; es un pilar fundamental de la democracia en las sociedades; y es un factor clave para que individuos y comunidades salgan del ciclo de pobreza».

Este documento político también reconoce que «la educación con financiación pública, autónoma y democráticamente responsable forma parte de la solución a cualquier recesión económica, ya que un sistema educativo efectivo y bien financiado garantiza el futuro éxito, bienestar y empleabilidad de la próxima generación».

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