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Reino Unido: La financiación adicional para las escuelas que atienden a las comunidades desfavorecidas es recibida con cautela

Los sindicatos de la educación acogieron con satisfacción el anuncio de la secretaria de educación de financiar seis “zonas de oportunidad” adicionales e instaron al gobierno a garantizar que todos los niños puedan asistir a la escuela, independientemente de su condición social.

 

Dos afiliadas de la Internacional de la Educación (IE) del Reino Unido han acogido con cautela el discurso de la secretaria de educación, Justine Greening, sobre la movilidad social y la financiación asignada a “zonas de oportunidad” adicionales. Estas zonas son reconocidas como “puntos fríos de movilidad social”, a las que se les destina un apoyo adicional con el fin de ayudar a mejorar la vida de los niños desfavorecidos.

NUT: La crisis de la financiación en las escuelas

“La creación de ‘zonas de oportunidad’ supone un reconocimiento de que las escuelas que atienden a las comunidades desfavorecidas necesitan más dinero”, dijo Kevin Courtney, Secretario General del Sindicato Nacional de Docentes (NUT). “Se trata de un reconocimiento por parte del gobierno de que estas escuelas se enfrentan a múltiples retos que deben ser reconocidos”.

Sin embargo, es “sumamente engañoso” que la secretaria de educación sugiera que este dinero suponga una nueva fuente de financiación mientras las escuelas de todo el país se encuentran inmersas en una crisis de financiación. Si bien Greening ha prometido 6 millones de libras esterlinas para cada una de las 12 ‘zonas de oportunidad’ (72 millones de libras esterlinas en total), "la triste y amarga ironía es que esas zonas perderán en su conjunto 115 millones de libras esterlinas debido a los recortes en términos reales en el marco de los planes actuales de financiación de las escuelas, lo cual representa al fin y al cabo una pérdida”, agregó Courtney.

Insistió en que la financiación de las ‘zonas de oportunidad’ está supuestamente destinada a mejorar las escuelas, pero se enmarca en la devastadora subvención de los servicios educativos (Education Services Grant), que va a recortar 600 millones de libras esterlinas durante los próximos dos años de los presupuestos de las autoridades locales. Esto es particularmente relevante ya que gran parte de este dinero había sido asignado para apoyar la mejora de las escuelas, dijo Courtney.

Los 72 millones de libras esterlinas no llegarán lejos si se tienen en cuenta los efectos que ha tenido la peor crisis de financiación en décadas para todas las escuelas e institutos de último grado, dijo, y añadió que “es sumamente engañoso presentar esta financiación como si fuera ‘adicional’”.

NUT predice que los recortes en términos reales van a alcanzar los 3 mil millones de libras esterlinas al año de aquí a 2020.

NASUWT: Un aumento significativo del coste de la educación

Chris Keates, secretaria general de la Asociación Nacional de Docentes/Sindicato de Mujeres Docentes (NASUWT), también destacó que “es prometedor que la secretaria de estado para la educación tome en consideración las preocupaciones de NASUWT relativas al impacto que tienen la pobreza y la desigualdad en la educación de los niños”.

Sin embargo, aunque el anuncio del gobierno de asignar una financiación adicional a las “zonas de oportunidad” puede marcar una diferencia, no será suficiente para hacer frente al efecto acumulativo de los recortes en términos reales efectuados a los gastos destinados a la educación y a la diversidad de de servicios vitales para satisfacer las necesidades educativas de los niños y eliminar las barreras al aprendizaje, dijo.

NASUWT ha encontrado pruebas contundentes y convincentes de que el coste de la educación ha aumentado considerablemente para las familias desde 2010.

El gobierno debe proponer medidas que garanticen que “el derecho de los niños a una educación amplia y equilibrada no dependa de la capacidad de pago de los padres”, siguió diciendo Keates.

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