India: educación sexual en las escuelas

Desde que se detectó el primer caso en la década de los años 1980, el SIDA se ha convertido en uno de los mayores asesinos del mundo. Cada día, aproximadamente 7.200 jóvenes contraen el VIH en el mundo. En India, el 15% de pacientes con VIH/SIDA son niños y niñas menores de 15 años. En una época en que la infección del VIH aumenta constantemente, la educación sexual (y su integración en el plan de estudios) se ha convertido en un problema candente y objeto de un vivo debate en el país.

En India, el Programa de educación para los adolescentes (AEP, por sus siglas en inglés) introducido en las escuelas por el Ministerio de Desarrollo de Recursos Humanos, ha experimentado problemas. Se ha advertido a los y las docentes que se atuvieran a las peores consecuencias si aceptaban el programa e impartían educación sexual en las aulas. Ya son nueve los Estados que han prohibido el programa AEP. Ahora los y las docentes, reformadores y líderes se preguntan seriamente cómo salvar al país del VIH/SIDA. Se han publicado los informes de dos recientes encuestas (2006): una sobre Vigilancia de los comportamientos de 2006 y la encuesta C-Fore, ambas realizadas por el Hindustan Times. La encuesta C-Fore concluyó que el 68% de la población aprobaba la educación sexual para los niños/as en la escuela. El 20% se oponía a la educación sexual en la escuela, mientras que 12% estaba dubitativo. El 72% de los encuestados en Delhi, Kolkatta, Mumbai, Chennai y Bangalore cree que la información que poseen los niños/as sobre el sexo es incoherente y no cuentan con los elementos necesarios para distinguir los mitos de la realidad. El 93% creen que se debe dar educación sexual a los adolescentes en la enseñanza secundaria y el 37% está a favor de cursos elementales cuando se hacen mayores. Solamente el 7% desea que se impartan en la enseñanza primaria para niños/as de 11-12 años y cursos avanzados cuando sean mayores. El 78% desea se impartan clases sobre sexo seguro incluida la contracepción. De este porcentaje, el 26% no cree que la contracepción fomente la actividad sexual. La encuesta revela que sólo el 6% piensa que es preciso empezar a dar educación sexual en el país. El 20% de los ciudadanos de las zonas metropolitanas creen que la educación sexual es contraria a la cultura india. El gobierno no puede eliminar la curiosidad sexual de los niños y niñas ni de los jóvenes. Hay muchas maneras de dar educación sexual a los niños y niñas. En la mayoría de los países africanos, la educación sexual tiene solamente una finalidad: luchar contra la infección del VIH. En Japón y China se enseña en forma conservadora en términos biológicos. En los países europeos, la educación sexual incluye los cambios corporales que se producen, las relaciones, la homosexualidad, el aborto, el abuso sexual, el uso de alcohol y drogas. Si el programa AEP indio se considera confuso e inadecuado, India puede extraer enseñanzas útiles de los programas y planes de estudios de los países europeos. Puede pensar en adaptar el modelo escocés que, al toparse con problemas en las escuelas católicas, iniciaron inmediatamente un programa aparte sobre educación sexual denominado Call to Love (Llamado a amar), que está más en consonancia con la sensibilidad de los niños, niñas y docentes. Es preciso que el gobierno de India encuentre un medio para conseguir una solución que tenga en cuenta la sensibilidad cultural de los padres y madres pero que en última instancia también proporcione una educación de vital importancia, una educación que puede significar la vida o la muerte para muchos niños y niñas. Agradecemos al Dr. Pandit, secretario general de AIFTO/India por escribir este artículo.

Este articulo fue publicado en Mundos de la Educación, No. 25, febrero/marzo 2008.

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