Educación de la primera infancia

Introducción Comienzo de la página

Todos los niños y las niñas tienen derecho a la educación reconocido en la Declaración Universal de los Derechos Humanos y la Convención sobre los Derechos del Niño de la ONU, y defendido por la IE en el marco de su campaña mundial a favor de una educación pública, gratuita y de calidad accesible para todos. La educación de la primera infancia (EPI) debe considerarse parte de ese derecho.

Esencialmente, la educación de la primera infancia podría considerarse como la educación que tiene lugar antes de la educación obligatoria, ya sea como parte integrada del sistema educativo o de forma independiente del mismo, y ello incluye centros de cuidado infantiles, clases de preescolar, guarderías, jardines de infancia e instituciones afines. Esta va más allá de la denominada educación preescolar, ya que se trata de una educación por propio derecho, al no tener como finalidad exclusiva preparar a la niñez para la escuela sino también para la vida, al igual que las demás partes de los sistemas educativos contribuyen a este proceso. Según la Clasificación Internacional Uniforme de la Educación (CIUE) de 2011, utilizada por los principales proveedores de estadísticas relativas a la educación internacional, la educación de la primera infancia se denomina CIUE nivel 0 y la educación primaria CIUE nivel 1.

En los países de bajos ingresos, donde la educación para tod@ dista aún de convertirse en realidad, la oferta de educación de la primera infancia sigue muy limitada y, en la mayoría de casos, se encuentra organizada de forma privada, y sólo al alcance de los hijos de las familias con mayores recursos. Esta desigualdad perjudica a los más desfavorecidos. En los países con altos ingresos donde la demanda de estos servicios educativos va en aumento, coexisten paralelamente dos conceptos diferentes: de un lado están las estructuras principalmente de carácter social y cuyo objetivo fundamental es la prestación de servicios de cuidado infantil de hijos pequeños, en especial a mujeres, facilitando el acceso a un trabajo remunerado; y, en el otro extremo, las estructuras con un mayor interés educativo, que prestan también un servicio social pero cuya meta fundamental es promover el desarrollo del niño. La naturaleza educativa de dichos establecimientos se intensifica,  en respuesta a las necesidades de la niñez que por fin son reconocidas por el profesorado, las familias y la sociedad en general.

Política de Actuación Comienzo de la página

La política principal de la IE en materia de EPI está conformada por la resolución aprobada en el 2º Congreso Mundial de la IE de 1998. La IE considera que la educación de la primera infancia es muy valiosa para la niñez y que debería estar a disposición de todos y todas. La EPI es una educación por derecho propio y una parte esencial del aprendizaje a lo largo de la vida. Proporciona una base sólida para el aprendizaje y ayuda a desarrollar capacidades, conocimientos, competencias y confianza, así como un sentido de responsabilidad social. Al proporcionar a la niñez de un entorno protegido, también se ayuda a prevenir el trabajo infantil.

El Documento sobre Política Educativa de la IE y la Estrategia de la EPI, ambos aprobados por el 6º Congreso de la IE en 2011, reafirman las políticas de la IE en cuanto a que la educación de calidad, incluida la EPI, es un derecho humano y un bien público que debería estar disponible y ser asequible a todos y todas, incluidos las niñas y niños de familias pobres,  indígenas, minorías étnicas y migrantes.

Tal como sucede en el sector de la educación superior y la investigación, la EPI es uno de los objetivos primarios de una serie de iniciativas orientadas a la privatización de la educación. Aunque la situación varía en diversos países, existe una tendencia al alza en la matriculación de los niñ@s en establecimientos infantiles privados. En muchos países los establecimientos para la EPI, a pesar de considerarse públicos, se financian en realidad mediante el pago de cuotas que realizan los padres. También conviene observar que el porcentaje de niños matriculados en establecimientos privados es superior en la EPI que en la educación primaria.

Para que la EPI sea asequible al mayor número de niños posible, ha de organizarse dentro del marco de un servicio educativo gratuito financiado con fondos públicos.

Actividades Comienzo de la página

El trabajo de la Internacional de la Educación en este sector incluye la promoción de una EPI que esté financiada con fondos públicosy que sea universalmente accesible, defendiendo la integración de la EPI en los sistemas educativos bajo los auspicios de los Ministerios de Educación, procurando el desarrollo profesional continuo para docentes y demás profesionales y garantizando que la EPI ocupe un lugar importante en el programa de los sindicatos y sea parte de su política y estrategia general en materia de educación.

La IE promueve la EPI manteniendo contactos y discusiones/diálogos con instituciones internacionales relevantes, como la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), el Banco Mundial y la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), y otras organizaciones intergubernamentales relevantes.

La IE estableció en 2008 un Grupo de Trabajo sobre EPI, con el objetivo de asesorar a la IE en diversos aspectos de la educación de la primera infancia, incluyendo estrategias para una aplicación efectiva de la Resolución de Washington de 1998 sobre EPI, así como política, prácticas, programas y actividades de la misma. Además proporciona a organizaciones miembro de la IE la oportunidad de aprender unas de otras, así como de las otras partes interesadas que participan en el ámbito de la educación de la primera infancia.

Desde su creación, el Grupo Mundial de Trabajo ha celebrado reuniones (Malta en 2008, Accra (Ghana) en septiembre de 2009, Copenhague (Dinamarca) en julio de 2010 y Washington D.C. (EE.UU.) en octubre de 2011). Tras cada una de ellas se organizo  un seminario regional sobre EPI, donde se acordaron resoluciones regionales específicas sobre cómo mejorar el acceso y la calidad de los servicios de dicho sector.

El Comité Sindical Europeo de Educación (CSEE), estableció un Grupo de Trabajo sobre EPI en la Región el cual elaboró una política de EPI que fuera ratificada por la Conferencia Paneuropea en 2006.  Las organizaciones miembro se comprometen a velar por que la EPI sea una prioridad en los programas de las autoridades locales, os gobiernos y los órganos intergubernamentales, y a promover una EPI financiada con fondos públicos y que sea accesible a todos y todas. El CSEE también organiza seminarios y conferencias sobre el tema y se reúne periódicamente para supervisar su evolución y poder así desarrollar políticas y articular respuestas adecuadas.

En África, siguiendo una de las recomendaciones clave del seminario de Accra en 2009, se desarrollaría una política panafricana de EPI. Ya se ha establecido en esta región un grupo de trabajo para dirigir esta importante iniciativa. Por otra parte, durante los próximos años, la IE quiere establecer una Grupo de Trabajo de EPI en otras regiones como Asia y Pacífico, Norteamérica y el Caribe, y América Latina.

El Grupo Mundial de Trabajo llevó a cabo un sondeo sobre los sistemas de EPI en varios países y publicó los resultados en junio de 2010. El estudio proporciona datos y recomendaciones útiles para apoyar los esfuerzos de defensa de las Organizaciones miembro de la IE.

Para obtener más información, por favor póngase en contacto con el Secretariado de la IE.

Documentación Comienzo de la página

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