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Bahréin: El movimiento sindical internacional de docentes muestra su solidaridad

publicado 23 noviembre 2011 actualizado 19 diciembre 2011

El Secretario General de la IE, Fred van Leeuwen, visitó recientemente el Reino de Bahréin, con objeto de hacerse una idea de primera mano sobre la situación en un país donde los docentes han venido estando sometidos a un trato durísimo en los últimos meses, tras las revueltas que se extendieron por todo este país de Oriente Medio, inspirándose en la “primavera árabe”.

Van Leeuwen tenía especial interés en dialogar con un número importante de esos docentes que han sido víctimas de actos de intimidación y acoso después de haber tomado parte en reuniones y manifestaciones. Sufrieron distintos tipos de represalias: despidos, arrestos, detenciones, recortes salariales, fueron sometidos a diversas comisiones de encuesta y consejos disciplinarios, además de varios docentes atacados en las escuelas y departamentos educativos, detenidos como si fueran criminales, siendo objeto de agresiones físicas y morales.

Aparte de las citadas reuniones, Van Leeuwen se entrevistó también con profesores de educación superior. Todos estos encuentros fueron facilitados por la central sindical General Federation of Bahrain Trade Unions y el Centro de Bahréin para los Derechos Humanos.

Por otro lado, le fue concedida una audiencia con la Comisión Independiente de Investigación de Bahréin (BICI por sus siglas en inglés). La Comisión elaboraría un informe y recomendaciones sobre los últimos acontecimientos registrados el 23 de noviembre. Supuso por tanto el momento ideal para que el Secretario General de la IE centrase su intervención ante a los miembros de la comisión en torno a las declaraciones que había recibido de activistas docentes y personal educativo. Fred van Leeuwen recordó a la BICI la importancia de que su informe recomiende que todos los docentes despedidos sean reincorporados a sus puestos, y que los líderes y activistas del movimiento sindical de docentes, incluyendo la Bahraini Teachers Association (BTA) sean liberados y se anulen los veredictos infundados dictados en su contra.

Van Leeuwen reiteró asimismo la preocupación de los sindicatos respecto al declive de la calidad de la educación, a causa de la sustitución de ciertos docentes por reclutas sin la debida formación, de Bahréin y otros países, así como la animosidad prevaleciente como consecuencia de la manera en que los docentes habían sido despedidos y detenidos. El Secretario General de la IE confirmó además una vez más a la BICI que en los últimos meses se produjeron incidentes de tortura de activistas sindicales, docentes y estudiantes.

La IE continuará remitiendo quejas a las autoridades relevantes, incluyendo el Alto Comisionado de la ONU para los Derechos Humanos, UNESCO y embajadas clave en Bahréin. La IE ha enviado ya una queja a la OIT por violación de la libertad sindical, así como al Relator Especial del Consejo de Derechos Humanos de la ONU sobre la Tortura, en relación con los constantes malos tratos infligidos al Presidente de la BTA, el Sr. Mahdi 'Issa Mahdi Abu Deeb, así como a otros docentes detenidos.

Al finalizar su estadía en Bahréin, Fred van Leeuwen expresó su profunda gratitud y declaró haber quedado impresionado por el liderazgo y el compromiso de que han hecho gala los docentes y sindicatos bahreiníes, afirmando que constituyen un “movimiento sindical vibrante en la región”.

Aseguró además a los docentes de Bahréin que la IE haría todo lo que esté en su mano para defender su causa, y especialmente para conseguir la readmisión de todos los docentes y el personal educativo que fueron despedidos, obtener la liberación de los docentes detenidos por las autoridades y brindar apoyo a aquellos que siguen en espera de juicio en base a cargos falsos.

“Estamos completamente de su lado, y les ayudaremos por todos los medios posibles, ¡no están solos!”, dijo Fred van Leeuwen, siendo aplaudido por los miembros de la Bahraini Teachers Association – que quiso dejar constancia de que la IE ha sido la primera organización en condenar lo que les está ocurriendo a los docentes en Bahréin, incluyendo la detención de los líderes de la BTA, Mahdi Abu Deeb, Jalila Al Salman y otros educadores.