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Los gobiernos de la UE deben invertir en una educación de calidad

publicado 25 septiembre 2014 actualizado 8 octubre 2014

"¡Debemos invertir en docentes de calidad y en la educación para todos, y mantener la educación y los servicios públicos al margen del acuerdo de la Asociación Transatlántica para el Comercio y la Inversión (ATCI)!" Este fue el mensaje que enviaron a los responsables políticos los sindicalistas que asistieron al evento de culminación de la campaña Unámonos en Bruselas, Bélgica, el pasado 22 de septiembre.

Responsables de la educación, de la Comisión Europea (CE), del Parlamento Europeo (PE), y representantes del gobierno se reunieron en el Comité Económico y Social Europeo (CESE) para debatir la necesidad de invertir en educación y hablar sobre la ATC, y su amenaza para la educación de calidad. El evento contó como anfitrión con el Comité Sindical Europeo de la Educación (CSEE), la Región Europea de la Internacional de la Educación (IE).

"Una cosa está totalmente clara: No queremos subcontratar la calidad", dijo la Presidenta de la IE, Susan Hopgood a los casi 100 sindicalistas presentes en el evento. "La educación es un derecho humano y un bien público. Es responsabilidad de los gobiernos proporcionar una educación para todos pública, gratuita y de calidad.

La preocupación actual en Europa, dijo, es que algunas personas piensan que los acuerdos comerciales como el de la ATCI deberían aplicarse a servicios públicos como la educación. La Unión Europea y Estados Unidos están negociando este acuerdo.

La educación no está a la venta

Hopgood también expresó su preocupación por el hecho de que las normas de los acuerdos comerciales amenazan con bloquear e intensificar las presiones de comercialización y privatización, y dañar el espacio político necesario para garantizar que todos los niños, los jóvenes y los adultos tengan acceso a una educación de calidad desde la educación infantil hasta la universidad. Por eso, docentes de todo el mundo han dejado claro a sus gobiernos que: nuestro derecho a la educación no está a la venta. La educación no debe incluirse en los acuerdos comerciales, añadió.

Esa es la convicción que ha hecho que docentes "de todo el mundo se hayan unido a la campaña Unámonos por la Educación Pública", dijo. "Por eso estamos hoy aquí. Ese es el mensaje que traemos y que llevaremos a la ONU en unos días".

La solución es una educación de calidad para todos, accesible a todos y gratuita para todos, insistió. "Tres pilares. Sencillos, pero muy fuertes. Docentes, herramientas y entornos de calidad. Sencillo, pero tan fuera del alcance de tantas personas".

Las condiciones laborales como parte del diálogo

El Director del CSEE, Martin Rømer, dijo que comprometer a los sindicatos con la educación de calidad no es difícil, porque aprecian la necesidad de tenerla. "Sin embargo, en algunos países europeos hablar de calidad en la educación puede resultar difícil. Es obvio que cuando hablamos de educación de calidad hablamos de métodos pedagógicos, de herramientas, del uso de las TIC en la educación, pero también debemos hablar de las condiciones de trabajo y de vida de los docentes y de los recortes en el presupuesto educativo".

Europa es una encrucijada, dijo: menos dinero para la educación y, al mismo tiempo, unas empresas enormes nos invitan a la cooperación. Podría ser una consecuencia del acuerdo comercial que se está negociando en estos momentos con Estados Unidos.

El CSEE no quiere que la educación pública se incluya en el acuerdo de la ATCI pero, ¿qué es la educación pública? preguntó Rømer. Si los sindicatos quieren proteger la educación pública, si no quieren subcontratar la educación pública, tendrán que definirla: "¿Es cuando está financiada públicamente al 100 %? ¿Cuando está financiada al 50 %? ¿Cuando está financiada al 25 %?

Apoyo generalizado

La campaña Unámonos ha contado con el apoyo generalizado de las organizaciones europeas: numerosas organizaciones han organizado manifestaciones, negociaciones con los gobiernos, han elaborado películas y vídeos, etc. "Todo el mundo está interesado en proporcionar un servicio de alta calidad en nuestro sector, pero también necesitamos un apoyo de alta calidad, y necesitamos que los gobiernos reconozcan su responsabilidad a la hora de proporcionar una educación de calidad", dijo Rømer.

"Hace varios años, en Europa Occidental, los presupuestos educativos, con algunas excepciones, eran aceptables", dijo el Presidente del Grupo de Trabajo del CESE, Georges Dassis. "Desde la crisis financiera estamos experimentando una regresión sin precedentes en la educación en casi todos los países. Es obvio que no mejoraremos las condiciones de vida de los ciudadanos de la Unión Europea si avanzamos en esta vía".

La juventud que está terminando sus estudios universitarios se va a otros continentes a continuarlos. Esto ocurre porque la Unión Europea y los países como entidades nacionales no invierten suficiente en educación, dijo Dassis, y añadió que es un mal presagio para el futuro de esta generación "y estamos intentando, con ustedes, invertir esta tendencia".

Derecho a la educación

Asimismo, añadió que todos los ciudadanos tienen derecho a una educación de calidad independientemente de su origen social, lo que significa que las sociedades europeas deben ser más justas de lo que son ahora.

Vídeo sobre la campaña de un año Unámonos en Europa:

"Existe un factor, que sepamos, de la singularidad de Corea del Sur, sobre las dificultades de algunos países europeos, que afecta a la educación: si se desea mejorar un sistema educativo, hay que observar a sus docentes, porque ningún sistema educativo es mejor que la calidad de sus docentes", dijo Xavier Prats Monné, Director General de Educación y Cultura de la CE, al comentar la visión de la CE sobre el futuro de la Educación de Calidad.

¿Quién mejor que los sindicalistas para definir los problemas y los retos de los docentes? preguntó.

Apoyo para los docentes

La tercera prioridad para la UE en materia educativa, añadió, es que se debe apoyar a una nueva generación de docentes.

Los docentes europeos tienen una característica común que es un reto y debe abordarse como una prioridad futura, dijo Prats Monné. La generación actual de docentes "es, en realidad, bastante mayor". En algunos países, la edad media está muy por encima de los 45 años, dijo.

"Esta es una ocasión extraordinaria para asegurarnos de que nuestros estados miembros se centran en garantizar que la nueva generación de docentes sea una generación mejor preparada, pero lo más importante de todo es que tengan la motivación adecuada para ser buenos docentes y que se les reconozca como tales".

"Continuaremos con la sólida alianza entre la Comisión Europea y el CSEE", dijo, "porque lo que ustedes reivindican como importante para los docentes es lo que cualquier persona razonable pensaría que es realmente importante para los docentes".

Marcello Limina, Presidente del Comité de Educación del Consejo de Ministros de la UE, también dijo que la presidencia italiana aceptaba comprometer a este Comité de Educación en un debate con el CSEE sobre la inversión en educación.

Mesa redonda

Los miembros del PE de varios grupos políticos se unieron a los participantes en una mesa redonda en torno a la Educación de calidad, herramientas de calidad y entornos de calidad - una mirada al futuro de Europa 2014-2020.

"Soy una docente de secundaria que acaba de llegar al Parlamento Europeo", dijo Sofia Ribeiro, parlamentaria de Portugal. "Y antes de hacerlo, fui miembro durante nueve años de un sindicato de docentes que pertenece a la Federação Nacional da Educação(FNE) de Portugal. El trabajo que realizaba antes ha hecho que esté muy familiarizada con las directrices y las indicaciones del CSEE. Firmé los 10 mensajes clave que se están debatiendo hoy cuando me los presentaron".

No hay ni un solo político, ni un solo sindicalista, ni un solo docente, ni una sola persona que no esté a favor de la educación de calidad, de las herramientas de calidad y de los entornos de calidad, dijo.

"De modo que la cuestión clave a debatir es lo que realmente [la educación de calidad] significa para nosotros: ¿es medible? ¿Cómo podemos definirla? Debemos analizar lo que nuestros hijos están aprendiendo, en qué condiciones y con quién".

Por eso, los diez mensajes del CSEE sobre lo que es necesario para mejorar la calidad de la educación en Europa son tan importantes, insistió Ribeiro: no solo definen lo que es la educación de calidad, sino que también establecen las prioridades de la educación a nivel regional, nacional y europeo.

Amenaza de la ATCI

En un segundo debate de expertos, Marco Düerkop, negociador jefe de los Servicios de ATCI en la CE, Mirja Becker, Primera Secretaria responsable de cuestiones comerciales en la Representación Permanente de Alemania ante la UE, y el Consultor Especial de la IE, David Robinson, hablaron sobre la amenaza que la ATCI plantea para la educación de calidad.

Düerkop admitió que el comentario del CSEE sobre la posibilidad de que la ATCI limite el espacio de los gobiernos, por ejemplo, a la hora de recuperar un servicio privatizado anteriormente "ha hecho pensar a la Dirección General de Comercio de la CE" y "este problema debería resolverse".

Las negociaciones con la ATCI deberían ser más transparentes e involucar a los sindicatos y la sociedad civil, dijo Robinson. Asimismo, destacó que "debemos definir lo que son los servicios públicos, de lo contrario, los acuerdos comerciales y económicos lo harán por nosotros".

Día Mundial de los Docentes

La educación de calidad también será un punto central durante el Día Mundial de los Docentes, el próximo 5 de octubre, cuando todos los docentes del planeta celebren en las clases, los pueblos y las ciudades su incansable dedicación a la profesión.

Para que el 5 de octubre sea un día digno de recordar, la IE insta a todos sus miembros y sus compañeros a participar y asegurarse de que se escuchen sus voces con vistas a que los líderes mundiales sepan lo importante que es un docente de calidad para que los estudiantes alcancen su potencial máximo.

Las actividades comenzarán a las 12:00 del mediodía, y la IE pide a todos "demos el pistoletazo de salida" enviando correos electrónicos, haciendo publicaciones o enviando mensajes de Twitter en favor de la educación de calidad directamente al Secretario General de la ONU, Ban Ki-moon. Para más información, pinche aquí.