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Reino Unido: Los sindicatos de la educación se manifiestan contra la austeridad

publicado 21 octubre 2014 actualizado 24 octubre 2014

Unos 90.000 sindicalistas – incluidos miembros de las afiliadas de la Internacional de la Educación en el Reino Unido – salieron a las calles de Londres el fin de semana pasado para manifestarse contra las medidas de austeridad.

El 18 de octubre, afiliados/as de la National Association of Schoolmasters Union of Women Teachers (NASUWT) y el National Union of Teachers (NUT) se sumaron a la protesta, que fue organizada por el Trades Union Congress (TUC), la central sindical nacional en el Reino Unido.

En la marcha, bajo el lema ‘Gran Bretaña necesita un aumento salarial’, los/las docentes y sus amigos/as y familias se unieron a otros/as trabajadores/as y sus familias para expresar su rabia y preocupación. Su mensaje iba dirigido a los/las políticos/as y el público para sensibilizar acerca de las políticas económicas y sociales, las cuales han dado lugar a un recorte de los salarios en términos reales y un aumento enorme de la pobreza, la indigencia y las privaciones.

La marcha desde el centro de Londres culminó en una protesta en Hyde Park, con oradores/as como Christine Blower, Secretaria General del NUT y Presidenta de la región europea de la IE, el Comité Sindical Europeo de la Educación.

NUT: Ningún niño o niña con hambre en la escuela

“Los/las docentes están viendo un número cada vez mayor de niños/as que asisten a la escuela con hambre, lo que afecta a su capacidad de aprendizaje”, dijo Blower a la multitud. “Los bancos de alimentos no son el sustituto de una renta familiar adecuada y los/las niños/as tienen derecho a saber que sus padres pueden permitirse alimentarles, vestirles y mantenerles calientes”.

Miles de copias del manifiesto del NUT "Defendamos la educación" fueron distribuidas entre el público en la manifestación.

NASUWT: Crisis de contratación y retención

La NASUWT también apoyó la campaña. “Los/las docentes, como otros/as trabajadores/as ordinarios/as, están enfadados/as y frustrados/as tras cuatro años de recortes salariales”, dijo Chris Keates, Secretario General de la NASUWT. “Informes independientes recientes han mostrado que más del 50 por ciento de los/las docentes ha tenido que reducir gastos en artículos esenciales como la comida y más del 30 por ciento vive de créditos y préstamos”.

Observó que los/las docentes jóvenes, en particular, están experimentando dificultades porque, además de enfrentarse a los recortes salariales y el aumento de las contribuciones a las pensiones, también tienen que devolver préstamos de estudiante. Dijo que los recortes salariales están contribuyendo a una creciente crisis de contratación y retención de profesores/as.

Además, los/las docentes están preocupados/as por las consecuencias terribles de las políticas económicas y sociales en los/las niños/as y jóvenes a los que enseñan. Keates dijo que la pobreza y la indigencia tienen un impacto directo en los resultados académicos.

IE: Nadie puede enseñar con el estómago vacío

La IE apoya firmemente la lucha de sus afiliadas del Reino Unido para garantizar la educación de calidad en su país. “Instamos a las autoridades públicas a garantizar condiciones decentes de trabajo y de vida para los/las docentes y sus estudiantes”, dijo el Secretario General de la IE, Fred van Leeuwen. “Nadie puede aprender o enseñar adecuadamente si está demasiado ocupado en llegar a fin de mes, con un estómago vacío o con frío.”