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Se inician nuevas conversaciones sobre la globalidad de los servicios

publicado 8 junio 2012 actualizado 8 junio 2012

Un grupo de países que se autodenominan "muy buenos amigos de los servicios" se han puesto de acuerdo para iniciar negociaciones sobre un nuevo y ambicioso acuerdo mundial de libre comercio que abarque todos los sectores de servicios.

El grupo, reunido en Ginebra a finales de mayo, acordó, en principio, iniciar conversaciones sobre un nuevo Acuerdo Internacional de Servicios (AIS), que iría más allá del Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios (AGCS) de la OMC.

En declaraciones a los periodistas tras la conclusión de esta primera ronda de conversaciones exploratorias, el embajador de EE.UU. ante la OMC, Michael Punke, afirmó que hubo un acuerdo unánime entre todos los participantes para que "se pongan sobre la mesa todos los sectores, sin exclusiones previas de ningún tipo".

David Robinson, asesor de la Internacional de la Educación en el ámbito de comercio, señala que el hecho de que vayan a incluirse todos los sectores de servicios significa que los servicios de la educación y otros servicios públicos se encuentran una vez más en peligro.

"Para conformarse con las normas del AGCS, un nuevo acuerdo de este tipo tendrá que ir más allá de los compromisos ya existentes aceptados por los países", indica Robinson. "Eso significa que los países participantes que no han abierto sus sistemas educativos a las reglas del comercio serán objeto de una renovada presión para que lo hagan. Y aquellos que los han abierto parcialmente tendrán que hacerlo aún más”.

Según Robinson, esta nueva iniciativa es esencialmente una respuesta al actual estancamiento en que se encuentran las negociaciones del AGCS. En particular, de parte de los países desarrollados, que son los que más ganan con la exportación de servicios y se han visto frustrados por lo que consideran la lentitud de las negociaciones del AGCS.

Aun cuando sólo 19 miembros de la OMC participan hasta la fecha en las conversaciones del nuevo acuerdo internacional de servicios, Robinson indica que es muy probable que todo nuevo acuerdo se convierta en el punto de partida para futuras negociaciones del AGCS.

Los países que participan en las conversaciones de este acuerdo internacional de servicios son Australia, Canadá, Chile, Colombia, Costa Rica, la Unión Europea, Hong Kong, Israel, Japón, México, Nueva Zelanda, Noruega, Pakistán, Perú, Singapur, Corea del Sur, Suiza, Taiwán y Estados Unidos.

La próxima ronda de conversaciones está prevista del 25 al 29 junio en Ginebra.