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Reino Unido: Los sindicatos se oponen a los planes de abrir más escuelas libres

publicado 18 julio 2012 actualizado 25 julio 2012

Las dos afiliadas más grandes de la IE en el Reino Unido, la National Association of Schoolmasters Union of Women Teachers (NASUWT) y el National Union of Teachers (NUT), han reaccionado enérgicamente contra los planes de Downing Street de abrir otras 100 escuelas libres en Inglaterra a partir del próximo año.

"Las escuelas libres se abren a expensas de las escuelas vecinas, cuyos presupuestos, cada vez más mermados, tendrán que verse todavía más reducidos para financiarlas", dijo la Secretaria General de NASUWT, Chris Keates.

La Educación para Todos en peligro

Por otro lado, Keates declaró que las escuelas libres no son necesarias para garantizar que todos los niños y los jóvenes sean formados por un docente cualificado.

Además, destacó que el plan de estudios de este tipo de escuelas suele desarrollarse basándose en las preferencias personales de los patrocinadores y no es lo suficientemente amplio ni equilibrado para satisfacer las necesidades de todos los niños y los jóvenes.

También declaró que a las escuelas libres ni siquiera se les exige tener un número mínimo de alumnos admitidos antes de abrir y de que se les proporcione el dinero de los contribuyentes.

"No existen pruebas de que las escuelas libres incrementen los estándares de calidad", dijo. "Los niños y los jóvenes merecen más que ser utilizados como conejillos de Indias en un experimento ideológico".

Desmantelamiento del sistema

La Secretaria General de NUT, Christine Blower, añadió que "El desmantelamiento sistemático del sistema educativo británico del que estamos siendo testigos no tiene justificación. No podemos permitir que nos quiten de las manos algo tan vital como una educación gratuita y justa para todos. Las consecuencias serán extraordinariamente perjudiciales e incontrolables".

Asimismo, declaró que las autoridades locales eran las más aptas para evaluar y solucionar el problema de la falta de plazas en las escuelas. En lugar de crear escuelas libres, se les debería asignar a ellas los recursos para solucionar el problema.

"Las escuelas están sufriendo una enorme falta de recursos financieros y encima se asigna dinero a unas escuelas que van a educar a un número mínimo de niños", dijo Blower.

"Cualquier Secretario de Estado de Educación y Primer Ministro que se preocupe de verdad por la educación de todos nuestros hijos intentaría garantizar que todas las escuelas existentes dispongan de los edificios y los recursos adecuados para proporcionar los estándares más altos de educación para todos los niños, no solo para unos pocos".

Es necesario evaluar las escuelas libres

NUT seguirá exigiendo una encuesta pública sobre esta política y que el Secretario de Estado publique una evaluación de impacto de todas las escuelas libres que ha aprobado hasta la fecha. "Es un escandaloso derroche de dinero público", concluyó.

La IE se ha comprometido a la realización de la educación de calidad para todos mediante sistemas educativos financiados y regulados por el Estado.

"Los que combaten la calidad de la educación pública son aquellos que promueven la privatización de determinados aspectos de los sistemas educativos públicos con el fin de minar la confianza de la opinión pública en la educación pública y justificar el recorte de las inversiones públicas", destacó la Presidenta de la IE, Susan Hopgood.

"El uso cada vez mayor de las asociaciones público-privadas en el sector de la educación pública puede tener consecuencias negativas en la accesibilidad, el control democrático y la calidad de la educación pública", concluyó.

No comercialización de la educación

"Las asociaciones público-privadas pueden ser interesantes cuando se establecen como un medio para complementar unos recursos financieros públicos pobres o no existentes y si se fijan dentro de unos objetivos educativos claramente definidos", añadió Hopgood, "pero, al mismo tiempo, traen consigo el riesgo de que el gobierno reduzca la inversión en los servicios de educación pública, y pueden promover la privatización y la comercialización de la educación".

"Desde aquí, insto al Gobierno del Reino Unido a que consulte a los socios sociales cada vez que se proponga el uso de las asociaciones público-privadas en el sector de la educación pública", dijo.

La Resolución sobre Educación de Calidad: Presente y Futuro, adoptada por el 5º Congreso Mundial de la IE, celebrado en Berlín, Alemania, en julio de 2007, "afirma que la provisión de educación pública es competencia de las autoridades públicas, que, a través de las estructuras democráticas de gobierno, deben rendir cuentas a la comunidad, la cual les ha dado mandato para determinar la política y principios de educación, y el marco regulador de funcionamiento de las instituciones educativas";

Lamenta que la mayoría de las instituciones internacionales sea favorable a ampliar el proceso de privatización al sector social -a la sanidad y la educación, en particular- y esté intensificando la presión para la desinversión del Estado y el recorte del gasto público;

Se solicita una fuerte inversión en la educación pública

Asimismo, la resolución recuerda que la IE ha organizado campañas sistemáticamente por la asignación de al menos el 6% del producto nacional bruto (PNB) a políticas públicas de educación.

Por otro lado, también destaca que, en gran número de estudios comparativos realizados sobre los logros de los estudiantes en los sistemas educativos públicos y privados, no hay ninguna prueba que demuestre que los resultados de los estudiantes en el sistema privado sean superiores a los del sistema público, cuando se tienen en cuenta los entornos socioeconómicos de los alumnos y el carácter selectivo de la educación privada.