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Kuwait: los países árabes se esfuerzan por fortalecer el papel de la educación en la región en medio del conflicto actual

publicado 30 noviembre 2016 actualizado 1 diciembre 2016

En la 3ª Conferencia de la Estructura Interregional de los Países Árabes de la Internacional de la Educación los dirigentes sindicales reafirman su compromiso de garantizar los derechos de los niños y las niñas en las zonas de conflicto de la región, así como garantizar el derecho de los niños y niñas refugiados a la educación.

Los miembros de la Internacional de la Educación de los países árabes reunidos en Kuwait del 29 de noviembre al 1 de diciembre instaron a las autoridades del Kurdistán iraquí a que dejen de retrasar el pago de los salarios de los/las docentes. El Sindicato de la Educación del Kurdistán señaló a la conferencia este 30 de noviembre que las condiciones de vida y de trabajo de los/las docentes del Kurdistán se están deteriorando rápidamente. En el último curso escolar se perdieron 40 días de escolarización como resultado de la acción militar en la región, mientras que a principios de septiembre las escuelas de Sulaimanyah, Halabja, Raparin y Garmyan permanecieron cerradas.

En su discurso de apertura de la conferencia, el Secretario General de la IE, Fred van Leeuwen, habló sobre los violentos conflictos, el creciente extremismo y el gran sufrimiento humano en la región. Abordó la difícil situación de los refugiados y señaló que la Internacional de la Educación (IE) y sus afiliados deberían hacer todo lo posible por garantizar que los niños y niñas refugiados y desplazados tengan acceso a la educación en sus países de acogida y tránsito. “En una época de gran angustia e incertidumbre es importante mantener los principios y objetivos fundamentales”, comentó van Leeuwen.

La conferencia en Kuwait fue el primer evento de este tipo que la IE convoca en la península árabe. En su discurso de bienvenida, el Sr. Waleed Alhissawi, Presidente de la Asociación de Docentes de Kuwait (KTS), señaló que su organización está firmemente comprometida a lograr una educación de calidad para todos los niños y las niñas y a mejorar la situación de los/las docentes en la región árabe.

Los afiliados de la Internacional de la Educación en Irak, Líbano y Jordania se ven directamente afectados por la guerra en Siria e Iraq. Las organizaciones de docentes libaneses solicitaron a la IE que presionara para obtener apoyo internacional a fin de exhortar al Gobierno libanés a ayudar al sistema escolar público, que acoge a aproximadamente 600.000 estudiantes sirios refugiados. Hasta la fecha, 150.000 niños refugiados, que representan el 50 por ciento de la población escolar del sector público, han encontrado plaza en las escuelas públicas del Líbano. También hicieron hincapié en que los sindicatos de la educación deberían participar en el desarrollo de programas educativos para los refugiados patrocinados por los organismos internacionales de ayuda. Según las organizaciones libanesas, su país no cumple con los programas de formación del profesorado, por lo que el número de profesores/as no cualificados/as está en aumento. Las organizaciones de la enseñanza iraquíes mencionaron problemas similares. Las escuelas no pueden acoger a todos los niños de las familias desplazadas internas que han huido de las zonas de conflicto. Asimismo, solicitaron asistencia profesional para ayudar a sus miembros a tratar a los alumnos/as traumatizados.

En la conferencia se debatieron las tendencias actuales de la reforma educativa en los países árabes, incluida la privatización de los servicios educativos y la expansión de la educación con fines de lucro. Los afiliados tunecinos y marroquíes indicaron que estaban estudiando la posibilidad de emprender acciones sindicales contra esos planes en sus países. La conferencia también abordó el papel de los sindicatos de la educación en la consecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) y la agenda “Educación 2030” en los países árabes.

El Vicepresidente de la Internacional de la Educación, Mugwena Maluleke, dirigió los debates sobre las modificaciones a introducir en los reglamentos de las estructuras interregionales, al tiempo que la Secretaria General Adjunta Haldis Holst dio a conocer a la conferencia las políticas y programas de la IE relacionados con sus organizaciones afiliadas árabes.

Participaron en la reunión 65 representantes de 25 sindicatos de la educación y asociaciones de docentes de 12 países. Un representante del sindicato de docentes independiente de Egipto no pudo asistir, ya que fue detenido e interrogado en el aeropuerto de El Cairo. También se negó la entrada a Kuwait a Mahdi Abu Dheeb, dirigente de la Asociación de Docentes de Bahrein, que había sido liberado a principios de este año tras una sentencia de cinco años de prisión por organizar una huelga de docentes en apoyo a las reformas democráticas

La Asociación de Docentes de Kuwait (KTS), que acogió esta 3ª Conferencia de la Estructura Interregional de los Países Árabes de la IE, es una asociación profesional a la que pertenecen la mayoría de los/las docentes de Kuwait. Con unos 10.000 miembros, la KTS es la organización más grande de la sociedad civil en el país. Actualmente, la asociación promueve el establecimiento de una ley que proteja los derechos de los/las docentes, sus condiciones de seguridad y de empleo. Hasta ahora, las autoridades no han cumplido su promesa de elaborar esta legislación. La KTS ha expresado recientemente la preocupación de que la profesión docente se vuelva cada vez menos atractiva para los jóvenes kuwaitíes, que prefieren optar por otras profesiones con mejores condiciones de empleo.