Ei-iE

La Organización Mundial del Comercio en el centro de atención de la IE

publicado 20 octubre 2005 actualizado 20 octubre 2005

La IE enviará una delegación de 3 personas a la Conferencia Ministerial de la Organización Mundial del Comercio en Hong Kong que se celebrará del 13 al 18 de diciembre. Thulas Nxesi, Eva-Lis Preisz y Elie Jouen continuarán las acciones de cabildeo iniciadas por la IE para proteger el sector de la educación del Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios (AGCS).

El pasado mes de abril de 2004, la IE celebró varias reuniones con los negociadores del AGCS de varios países clave. El perfil de los países participantes discrepaba de forma significativa en sus compromisos en lo referente al AGCS en el sector de la educación y el nivel de liberalización de sus sistemas educativos. Un primer grupo todavía no ha presentado compromisos educativos bajo el AGCS: Venezuela, Chile, Brasil, India, Sudáfrica, Malasia e Indonesia.

Otro grupo ha establecido compromisos en varios subsectores: la Unión Europea (educación primaria, secundaria, superior y para adultos, sólo para servicios financiados de forma privada); EE.UU. (enseñanza superior, para adultos, otras); Tailandia (primaria, secundaria, para adultos); México (primaria, secundaria, superior y complementaria) y Rwanda (para adultos).

Sólo se preguntó a las delegaciones relevantes sobre su enfoque, su estrategia y los principios aplicables a las negociaciones en el sector de la educación. En algunos casos, las delegaciones no respondieron, bien por no estar autorizadas (Indonesia), bien debido al alto grado de especialización de su delegación (EE.UU.).

Estado de los servicios educativos

Las entrevistas llevadas a cabo por la IE desembocaron en una serie de conclusiones sobre la situación de las negociaciones en el sector de la educación en la ronda actual.

Muchas veces, los países en desarrollo no tienen intereses directos en el sector de la educación. Sin embargo, los miembros con altos ingresos, como la UE, sí tienen determinados objetivos en la enseñanza a distancia (modo 1), en la contratación de profesores e investigadores (modo 4) o en establecer un campus a distancia.

La mayoría de los países en desarrollo no consideraban hacer ofertas en el sector de la educación. Algunos adoptan esta posición siguiendo principios ideológicos (los servicios públicos no pueden liberalizarse; tememos que se esté promoviendo la privatización) o basados en cuestiones técnicas (no estamos preparados para liberalizar la educación; no tenemos una capacidad de regulación suficiente en el sector).

Pocos países desarrollados liberalizan su sector de la educación (o consideran la posibilidad de hacerlo) para atraer la inversión y los conocimientos con el fin de crear un sistema de enseñanza superior de mejor calidad, para establecer partenariados con universidades extranjeras y para introducir una competencia en el sector.

Algunas delegaciones no eran conscientes del impacto que la apertura de los servicios de educación al comercio podría tener en sus sistemas educativos, como la pérdida de la capacidad de planificación; proveedores de calidad más baja; sustitución del sistema educativo nacional por un mercado de la educación (México). Otros sí son conscientes de los riesgos pero los minimizan (Tailandia).

Conferencia de la OMC en Hong Kong

Las afiliadas a la IE que van a la Conferencia Ministerial de la OMC están invitadas a asistir a la reunión preparatoria de los Sindicatos Mundiales el próximo 11 de diciembre, así como a un acontecimiento público el 12 de diciembre*. El 14 del mismo mes, la IE y la ISP organizarán un taller de trabajo sobre el AGCS en los Servicios Públicos.

*Para más detalles consulte a la IE o visite el sitio Internet www.icftu.org una vez más próximos a esta fecha.