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Análisis del informe del Banco Mundial "Calidad de la educación y crecimiento económico"

publicado 5 agosto 2008 actualizado 5 agosto 2008

El Banco Mundial (BM) ha sacado recientemente un nuevo informe sobre Calidad de la Educación y Crecimiento Económico. El estudio fue presentado por el economista y vicepresidente para el Desarrollo Humano del BM, el 23 de junio de 2008 en Bruselas. Si bien el estudio reconoce la importancia de la calidad educacional y el papel que desempeñan los profesores para lograr una educación de calidad, algunas de las cuestiones que plantea pueden poner en peligro la esencia misma de una educación de calidad. Por ejemplo, el estudio aboga por una enseñanza de aptitudes cognitivas, ignorando la importancia de otros conocimientos esenciales para la vida. Si bien no hay duda de que las competencias cognitivas son importantes, el reducir la educación a la inculcación de aptitudes cognitivas, haciendo caso omiso de otras aptitudes esenciales para la vida, socava el papel crucial que desempeña la educación al contribuir en el desarrollo de un ser global. El desarrollo de aptitudes esenciales para la vida, tales como las artísticas, sociales, incluida la ciudadanía responsable, es igualmente importante y pertinente, tanto para el individuo como para nuestro mundo. Además, el estudio fomenta los exámenes, la competencia, la creación de escuelas privadas y el pago de primas de acuerdo a méritos para directores de escuela y profesores. Lo que sobresale de este informe y otros estudios realizados recientemente por el Banco Mundial, es la importancia que se atribuye a la competencia, los exámenes y el pago de primas para profesores y directores de escuela de acuerdo al rendimiento. Por lo tanto, la IE y los sindicatos de profesores tienen un gran desafío para responder adecuada y colectivamente a estas tendencias. La IE ha realizado un análisis del informe, presentado a continuación.

1. Introducción

El Banco Mundial ha publicado un estudio titulado “Calidad de la Educación y Crecimiento Económico”. El estudio, realizado por Erick A. Hanushek y Ludger Wößmann, fue presentado en Bruselas, Bélgica, el 24 de junio de 2008. La Internacional de la Educación asistió a dicha presentación y expresó su política y su visión sobre la calidad de la educación.

El informe del Banco Mundial explora la relación entre la calidad educacional (no sólo educación) y el crecimiento económico. Llega a la conclusión de que existe un fuerte vínculo entre la calidad educacional y el crecimiento económico. Sin embargo, la definición de la calidad educacional del estudio es más bien limitada y algunas de las medidas propuestas para la mejora de la calidad educacional pueden llevar a controversia.

2. La visión del Estudio de la Calidad Educacional

El estudio define la calidad de la educación como “…garantizar que los estudiantes aprendan realmente”.1 De hecho, los estudiantes deben aprender, las escuelas deben garantizar la eficacia de la enseñanza y el aprendizaje para todos sus estudiantes. Pero, ¿qué es lo que los estudiantes deben aprender en realidad? Según el informe, los estudiantes deben adquirir aptitudes cognitivas, porque éstas son las que contribuyen a los ingresos personales, a la distribución de los ingresos y al crecimiento económico. De hecho, las competencias cognitivas son importantes, pero no son las únicas aptitudes que importan cuando se trata de una educación de calidad. Conocimiento, actitudes y todas las aptitudes para la vida también son importantes. Por ejemplo, aptitudes sociales o cualidades tales como una ciudadanía responsable, la tolerancia, la paz, el amor y los valores democráticos, son igualmente importantes, sobre todo en el mundo de hoy que a veces se caracteriza por la xenofobia, los conflictos civiles y el terrorismo. Aptitudes artísticas, tales como el dibujo, el canto y el baile también son importantes, también lo es el deporte. Al igual que las competencias cognitivas, estas aptitudes pueden contribuir en los ingresos personales y el crecimiento económico. Por lo tanto, el estudio se centra en las competencias cognitivas como único contribuyente al crecimiento económico, lo que es una seria limitación. Así pues esa es la medida para la calidad educacional, la cual se limita a los resultados del aprendizaje o de los exámenes. De este modo, el estudio tiene una muy limitada visión sobre la calidad educacional y una visión simplista de sus medidas.

3. La Calidad Educacional es realmente importante

La publicación destaca la importancia de una educación de calidad, argumentando que la mera inscripción escolar no es suficiente. El informe reafirma: “Hay una evidencia clara de que la calidad educacional tiene un fuerte impacto causal sobre los ingresos personales y el crecimiento económico.” 2 El informe da un ejemplo a partir de tres estudios recientes realizados en Estados Unidos que muestran como una desviación estándar que el aumento del rendimiento en matemáticas al final de la escuela secundaria se traduce en el aumento anual de los ingresos de un 12%.

El informe destaca también la importancia del profesor en la prestación de una educación de calidad. Argumenta: “…un resultado importante procedente de la investigación es que la calidad del personal docente influye fuertemente en los resultados de los estudiantes.” 3 Esto está en consonancia con la opinión largo tiempo sostenida por la IE de que existe una fuerte relación entre la calidad de los docentes y la calidad de la educación. Por lo tanto, cada niño merece que sea enseñado por un docente cualificado que haya recibido una formación adecuada previa al servicio, una iniciación apropiada y un desarrollo y apoyo profesional continuos. Los docentes deberían estar bien remunerados y altamente motivados para brindar dicha calidad de los servicios.

El estudio señala acertadamente que la mayoría de las reformas educativas, sobretodo en los países en desarrollo, tienden a centrarse más en la cantidad de escolarizaciones y menos en la calidad de la educación. Esto, como sabemos, también incluye programas educativos iniciados o apoyados por el Banco Mundial. Eso explica probablemente por qué el Banco Mundial prefiere el término “Conclusión Universal de la Educación Primaria (CUP),” cuando se refiere al segundo Objetivo de Desarrollo del Milenio, que en realidad apunta a la Enseñanza Primaria Universal (EPU). El informe advierte acertadamente:

La descripción de la finalización de la escuela no tiene en cuenta el nivel de aptitudes cognitivas adquiridas. La finalización de 5 a 9 años de escolaridad de promedio en los países en desarrollo no significa que se han convertido en alfabetos funcionales de las aptitudes cognitivas básicas. 4

En vista de lo anterior, uno esperaría que el Banco Mundial, otros organismos de Naciones Unidas, instituciones multilaterales y bilaterales, los gobiernos (en particular en el mundo en desarrollo), y otros interesados, prestaran mucha más atención a la calidad de la educación en sus programas actuales y futuros.

4. Demasiado énfasis en la competencia y los exámenes

El Banco Mundial sugiere diversas medidas para mejorar la calidad de la educación. Pero, ante todo, el informe afirma que la ampliación de los insumos educativos, tales como la expansión física de instalaciones educativas, el aumento del gasto por estudiante y el aumento de los sueldos de los maestros no parecen dar lugar a aumentos sustanciales en los resultados del aprendizaje en comparación a cuando la estructura institucional no se modifica. Si bien esta observación puede sonar atractiva, parece perder de vista el hecho de que un número significativo de escuelas en los países en desarrollo, particularmente en Africa, no tienen la infraestructura básica ni recursos tales como aulas, mobiliario y libros de texto. Los profesores de algunos, si no la mayoría de estos países, están muy mal pagados y no pueden satisfacer sus necesidades básicas. Como resultado, se ven obligados a tener un segundo empleo con el fin de complementar sus magros ingresos. Por consiguiente, el aumento de los insumos para satisfacer las condiciones mínimas para la eficacia de la enseñanza y el aprendizaje sigue siendo pertinente, legítimo y necesario. En cualquier caso, no se pueden obtener los resultados del aprendizaje sin los insumos necesarios y los procesos enseñanza-aprendizaje.

El estudio propone tres medidas principales para la mejora de la calidad educacional. Estas son:

  • Elección y competencia
  • Descentralización y autonomía
  • Responsabilidad cara a los resultados

Con respecto a la elección y la competencia, en el estudio se alienta la creación de escuelas privadas con el fin de “ofrecer alternativas para los estudiantes.” También se fomenta la competencia entre las escuelas como una forma de mejorar el rendimiento. Fomentar la creación de escuelas privadas, que suelen ser de pago, puede poner en peligro el hecho de que la educación sea un bien público que debe ser accesible a todos. Las escuelas no deben ser consideradas como entidades económicas que compiten para obtener mejores resultados en los exámenes, sino como entidades sociales comprometidas con la igualdad de oportunidades, en particular para los grupos más desaventajados y vulnerables. Por lo tanto, el estado tiene la responsabilidad primordial de proporcionar educación a todos sus ciudadanos, incluidos los niños de familias pobres. Si bien la competencia basada en un campeonato de resultados, tales como el Programa Internacional para la Producción de Indicadores de Resultados (PISA) y los exámenes públicos, puede resultar en mejoras de los resultados de estas pruebas, por ejemplo, la competencia podría provocar que las escuelas se concentrasen en aquellas áreas o temas que se ponen en el examen, haciendo caso omiso de otros elementos esenciales de la educación.

Si bien la autonomía escolar y la toma de decisiones locales son recomendaciones positivas, el concepto creado por el informe de que la descentralización es buena no es correcto. Por ejemplo en Tanzania y Zambia, la descentralización del pago de los sueldos de los maestros a las autoridades locales se ha traducido en graves retrasos de sueldos y absentismo de los docentes. En Polonia la descentralización de la prestación de la educación preescolar y servicios de atención se ha traducido en el cierre de un gran número de estas instalaciones porque las autoridades locales no tienen suficiente dinero o la voluntad política para mantenerlos. Para que la descentralización tenga éxito, debe ser debidamente planificada y apoyada con recursos suficientes. Los programas de capacitación para las autoridades locales, los órganos de gobierno escolar y los dirigentes escolares deberían ser instituidos. La decisión sobre los aspectos educativos a ser descentralizados debería implicar las distintas partes interesadas, incluidos los sindicatos de docentes.

Sobre la responsabilidad de la escuela cara a los resultados, el estudio subraya la importancia de los exámenes y de la remuneración ligada al rendimiento. El estudio afirma que la remuneración ligada al rendimiento ha tenido importantes repercusiones en el éxito de los estudiantes de Inglaterra e Israel. Sin embargo, el estudio parece ignorar los efectos negativos de la remuneración ligada al rendimiento, tales como la dificultad en su aplicación, sobretodo cuando se trata de docentes con clases sin examen externo, el volumen de trabajo administrativo que supone, las injustificables diferencias salariales entre los maestros causadas por resultados acordados por diferentes supervisores en la misma escuela o distrito escolar y la inevitable tendencia a centrarse en los temas de examen, en lugar de ofrecer una educación integral al estudiante.

5. Conclusión

Lo sobresaliente en este informe y otros estudios realizados recientemente por el Banco Mundial es la importancia que se asigna a los exámenes, la competencia y la remuneración de los docentes y directores de escuela ligada al rendimiento. La misma importancia pone de manifiesto la OCDE en la actual política educativa, reflejada en el programa PISA, la prevista Evaluación de los resultados de aprendizaje en la educación superior (AHELO) y la evaluación internacional de la enseñanza primaria. En consecuencia, la IE y los sindicatos de profesores tienen un gran desafío para responder adecuada y colectivamente a estas tendencias.

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Nota:

1 Education Quality and Economic Growth, p.1 2 Education Quality and Economic Growth, p.1 3 Education Quality and Economic Growth, p.1 4 Education Quality and Economic Growth, p.12 5 Education Quality and Economic Growth, p.17

Para descargar una copia en formato pdf del informe "Calidad de la educación y crecimiento económico" (en inglés), haga clic en el enlace de abajo.