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Haciendo historia en beneficio de todas y todos

por: Mar Candela publicado 2013-07-26 actualizado 2016-02-05

¿Por qué se ha involucrado personalmente?

Creo profundamente en el poder transformador de la educación pública, y en lo que ésta debería significar, para cada estudiante en particular y para la nación en su conjunto. Creo que la calidad de la educación que alguien recibe no debe depender de su nivel socioeconómico.

Cada niña y niño debe tener la oportunidad de desarrollar al máximo su potencial a través de una buena educación y, de ese modo, poder contribuir plenamente al desarrollo sostenible y democrático de la sociedad. Si conseguimos ésto, cambiamos el mundo.

¿Cuál es el balance de la campaña hasta ahora?

Estamos muy orgullosos de esta campaña. Ha tenido un gran impacto y una enorme visibilidad. El tema ha penetrado ampliamente en la opinión pública; se refleja en las columnas diarias y atrae una gran cobertura mediática. Pero no queremos que la historia nos recuerde porque hicimos una buena campaña. Queremos que se recuerde que ganamos.

¿Y qué sucedería en el peor de los casos?

Que el gobierno conservador ganase las elecciones en septiembre y destruyera la reforma Gonski. Así, se mantendría el ineficaz sistema de financiación actual, establecido en 2002, por el que la mayoría de fondos estatales van a las escuelas privadas. Y se perpetuaría la discriminación del alumnado en condiciones desfavorables, negándosele la educación pública de calidad que merece recibir.

¿Cuánto tiempo han estado haciendo campaña por la reforma Gonski?

Hemos estado haciendo campaña activamente desde abril de 2010, cuando la investigación para el informe Gonski fue encargada por el gobierno.

¿Cómo es un día 'normal' para usted?

Dependiendo de la intensidad del periodo de la campaña, el día suele empezar muy temprano con un repaso de los medios; entrevistas y llamadas de periodistas; reuniones con miembros de la AEU, políticos y otras partes interesadas; eventos y actos públicos por la tarde/noche... El mes pasado cogí alrededor de 25 vuelos. Esta semana, por ejemplo, voy a estar cada día en una ciudad diferente de un estado diferente de Australia.

¿Cuál sería el costo de la inacción?

En 2014, las escuelas públicas recibirían 390 millones de dólares australianos menos de financiación si los gobiernos federales y estatales australianos no consiguen poner en marcha las reformas Gonski a principios del próximo año. Este recorte sería el equivalente a más de 3.000 puestos docentes, según un análisis reciente del presupuesto efectuado por la AEU.

¿De qué manera la reforma Gonski estrecharía la brecha de la desventaja indígena?

Por primera vez, las escuelas recibirían fondos por cada estudiante indígena que se matricule. Cuanto mayor sea el nivel de concentración de indígenas, mayor será el nivel de financiación. Esto permitiría la adopción de estrategias específicas que les beneficien, tanto en entornos metropolitanos como rurales o remotos.

¿De qué manera se involucró la AEU en la Reforma Gonski?

La AEU no participó en la creación de la reforma como tal, más allá de ejercer presión para que ésta tuviera lugar. Nos involucramos posteriormente, de manera decidida, y nos organizamos junto con familias, docentes y directores de escuelas públicas de todo el país para trabajar juntos propuestas para la Reforma. En total, 6.200 de las 7.000 propuestas que se hicieron llegaron a través de nuestra campaña.

Si la reforma se aprueba ¿cómo se utilizará el dinero?

Todavía no está claro al cien por cien como se gastará el dinero; las negociaciones continúan fuera de Nueva Gales del Sur. Sin embargo, el Gobierno anunció que 14.500 millones de dólares australianos adicionales serán invertidos en las escuelas australianas durante los seis próximos años, hasta 2019. Esto significa alrededor de un millón y medio de dólares australianos de media para cada escuela, o 4.000 dólares australianos adicionales para cada estudiante australiano/a.

Pero, y este es un aspecto crucial, las cantidades destinadas a cada escuela varían. Aquellas que necesiten más recursos –por tener un elevado número de estudiantes desfavorecidos, ser de menor tamaño o se encontrarse en lugares regionales y remotos- obtendrán más dinero.

¿Qué tipo de programas podrían ponerse en marcha con estos fondos adicionales?

En las escuelas locales, este dinero adicional podría ser utilizado para:

  • Fomentar nuevas o mejores estrategias de enseñanza: trabajando con especialistas en alfabetización o aritmética, haciendo un seguimiento diario de la evolución del alumnado e intensificando el esfuerzo allí donde más se necesite;  
  • Desarrollar más programas especiales: ofreciendo apoyo en lectura o matemáticas, así como actividades de ampliación para estudiantes con talentos especiales.  
  • Contratar más docentes, ayudantes de docentes y personal de apoyo especializado: orientadores/as, bibliotecarios/as, técnicos/as de laboratorio de ciencias y especialistas de idiomas que puedan ofrecer una gran variedad de planes de estudio, programas de aprendizaje y apoyo.  
  • Disfrutar de mejores recursos y equipos: pizarras inteligentes, ordenadores, iPads y tabletas que puedan sacar provecho de la Red Nacional de Banda Ancha.  
  • Desarrollar nuevas estrategias y recursos con los que hacer frente a la intimidación y al acoso escolar, ayudando al docente a adquirir habilidades para gestionar comportamientos de este tipo.