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Esuatini: La Internacional de la Educación apoya de forma incondicional al sindicalismo educativo

publicado 11 abril 2023 actualizado 13 octubre 2023

La Internacional de la Educación (IE) ha enviado una misión de alto nivel a Esuatini para reforzar in situ el apoyo de la comunidad del sindicalismo educativo a sus colegas del país, así como para exigir al gobierno nacional que ponga fin de inmediato a la persecución de los líderes de la Swaziland National Association of Teachers (SNAT), instaure una gerencia democrática en el país y respete los derechos humanos básicos y sindicales.

La misión, liderada por el secretario general de la IE David Edwards, el vicepresidente de la IE Mugwena Maluleke y el director de la oficina regional para África de la IE Dennis Sinyolo, fue recibida por el secretario general de la SNAT Lot Vilakati. Se reunieron con el ministro de Educación de Suazilandia, el gabinete del primer ministro y el sindicato nacional para tratar la situación de acoso a los líderes de la SNAT por parte del gobierno.

Aunque es cierto que Esuatini ha ratificado el Convenio 87 de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) sobre la libertad sindical y la protección del derecho a la sindicación, y el Convenio 98, sobre el derecho de sindicación y de negociación colectiva, los sindicatos no pueden manifestarse ni protestar en la calle, y la SNAT está en el punto de mira del gobierno por culpa de actividades sindicales básicas.

“Es un verdadero honor pertenecer a una organización tan comprometida, valiente y dinámica que defiende una enseñanza y el aprendizaje de calidad para el estudiantado y el profesorado de Esuatini frente a la represión, la violencia y las amenazas. ¡El personal docente del mundo les apoya!”, expresó Edwards a los miembros de la SNAT durante la misión en marzo.

Además, añadió: “Nos sigue inquietando la seguridad del profesorado y de la población ante lo que consideramos una represión innecesaria. Nos preocupan asuntos como los derechos humanos y la trivialización de la educación. Por otra parte, queremos asegurarnos de que se trate correctamente al presidente de la SNAT y de que recupere su puesto y salario”.

Si el gobierno de Esuatini no se ocupa de estos asuntos, la IE acudirá ante la Organización Internacional del Trabajo, donde apoyará la presentación de la queja formal correspondiente, indicó también Edwards. “También debatiremos esta situación con la ONU, la UNESCO, la Alianza Mundial para la Educación y el resto de integrantes de la comunidad docente. Estas organizaciones internacionales esperan que se trate al profesorado de cualquier país de manera justa, que se respeten sus derechos y que enseñen al estudiantado para que puedan aprender sin miedo a la intimidación y con los recursos necesarios. Ahora son los gobiernos los que deben elegir”, insistió.

La misión se llevó a cabo después de haber sido reafirmada por el Consejo Ejecutivo de la IE en su reunión de marzo de 2023 mediante una Resolución sobre Esuatini. “La solidaridad y el apoyo de la IE con la SNAT, sus líderes y miembros son férreos”. Además, se pidió al Secretariado de la IE que “organizara una misión de alto nivel con las autoridades de Esuatini para restaurar el diálogo y el respeto de los estándares sindicales internacionales”.

Apoyo de colegas de África

El Comité Regional Africano de la IE, que se reunió en Johannesburgo (Sudáfrica) los días 21 y 22 de marzo, también adoptó una Resolución sobre Esuatini en la que reconocía “su profunda preocupación por lo acontecido en el reino de Esuatini, donde el gobierno sigue transgrediendo los derechos sindicales y niega a la SNAT el derecho y la autonomía para dialogar con ellos sobre todos los temas relacionados con el bienestar, la formación y la retención del personal docente”.

Tras lamentar que “el gobierno de Esuatini haya seguido acosando al presidente de la SNAT por su puesto en el sindicato y los continuos intentos por parte del gobierno de debilitar a la SNAT mediante un sistema de descuento salarial de la cuota sindical y su negativa a aumentar las cuotas o a registrar a nuevos miembros sindicales”, exige a dicho gobierno que:

  • Respete y proteja los derechos fundamentales de la fuerza laboral y sindical, incluidos el derecho de asociación, negociación colectiva y manifestación pacífica, de acuerdo con los estándares laborales internacionales firmados por Esuatini, en concreto, los Convenios de la OIT 87 sobre la libertad sindical y 98 sobre el derecho a la sindicación y negociación colectiva;
  • Cese de inmediato el acoso y la intimidación de cualquier tipo contra sindicalistas y activistas por los derechos humanos, y opte por participar en un diálogo constructivo y continuo con la SNAT;
  • Ratifique el sistema de descuento salarial de la cuota sindical y cumpla con la petición de aumentar las cuotas de membresía de la SNAT a su debido tiempo, así como que registre al personal docente que se sindicalice según lo exigido por la ley; y que
  • Permita al presidente de la SNAT volver a percibir su salario y disfrutar de sus beneficios, retire todos los cargos presentados contra él por asumir responsabilidades sindicales legítimas y garantice su seguridad.

Día de Acción Mundial

El 12 de abril la IE participó junto con otras confederaciones sindicales internacionales en el Día de Acción Mundial en solidaridad con el sindicalismo en Esuatini, cuyos miembros están sitiados por el gobierno.

Sindicalistas y activistas por los derechos humanos de todo el mundo pedirán:

  • El fin de la cultura de la impunidad.
  • Acabar con las violaciones de los derechos humanos y sindicales.
  • Que el gobierno establezca un diálogo con todas las partes interesadas, así como una investigación independiente sobre el asesinato de sindicalistas y personas que luchan por los derechos humanos.

Aquí se puede ver el mensaje de apoyo del secretario general de la IE: