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Guatemala: Stop repression, start negotiation, demands EI

EI has written to the President of Guatemala on 21 March supporting the demands of its member organisation, the Sindicato de Trabajadores de la Educación de Guatemala (STEG).

STEG is fighting against the government's plans to privatise the country's education system, and demanding the adoption of Legislative Decree 1485, which would provide collective bargaining mechanisms for teachers.

The situation of trade union rights violation in Guatemala is worrying. In 2006, the ILO Committee on Freedom of Association studied 16 different cases submitted by trade union organisations for anti-union discrimination and acts of violence against Guatemalan trade unionists.

For STEG, the fight for the trade union rights of teachers is an uphill battle as social dialogue remains non-existent. In addition, STEG's General Secretary Joviel Acevedo is facing a legal suit filed by the Minister of Education, who is seeking to discharge him from his duties as a teacher and union officer.

Below is EI's letter in Spanish, dated 21 March 2007:

___________

San José, Costa Rica, 21 de marzo de 2007.

Señor Presidente de la República de Guatemala

Lic. Oscar Berger Perdomo

Señor Presidente

La Internacional de la Educación, Federación Sindical Mundial que representa a más de 30 millones de docentes y trabajadoras y trabajadores en educación en 166 países, a través de 348 organizaciones sindicales afiliadas, desea manifestar nuestro apoyo a las demandas de nuestra afiliada, el Sindicato de Trabajadores de la Educación de Guatemala, STEG.

La Internacional de la Educación apoya las acciones del STEG y respalda las exigencias de la organización por la aprobación del reglamento de la Ley de Educación Nacional. Asimismo, secundamos la lucha del magisterio guatemalteco para que siga en vigencia el decreto legislativo 1485.

Señor presidente, le solicitamos que interponga sus buenos oficios, para que se de marcha atrás al veto del reglamento de la Ley de Educación Nacional, y que se establezcan mecanismos de negociación con el magisterio, con el objeto de encontrar soluciones consensuadas en pos de la educación pública guatemalteca, en atención a los compromisos establecidos en los Acuerdos de Paz, en el sentido de promover una reforma educativa que haga efectivo el derecho constitucional a una educación pública gratuita y de calidad que responda a la diversidad cultural y lingüística de Guatemala.

La comunidad educativa internacional ha estado pendiente de la lucha del magisterio guatemalteco por una educación pública gratuita y de calidad y seguiremos apoyando las acciones del STEG contra la privatización de la educación. Quedando a la espera de contar con sus buenos oficios, le saluda atentamente

Atentamente,

Combertty Rodríguez García

Coordinador Regional Principal

Internacional de la Educación para América Latina

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