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Swazilandia: la crisis financiera “fuerza el cierre de escuelas”

publicado 15 septiembre 2011 actualizado 19 septiembre 2011

La mayoría de las escuelas de Swazilandia están cerradas debido a la crisis financiera que ha afectado al Gobierno, según el director de la Swazilandia Principals Association (SWAPA).

El Presidente de la SWAPA, Charles Bennett, ha dicho al periódico Times of Swazilandia que los docentes están boicoteando las clases al comienzo del nuevo curso porque el Gobierno no ha pagado los cerca de 11 millones USD para las cuotas escolares.

Según Bennett, más del 60% de los niños de las escuelas suazis son pobres o huérfanos, de modo que no pagan cuotas. Por consiguiente, las escuelas dependen considerablemente de la financiación del Gobierno.

La crisis ha desencadenado amplias protestas en Swazilandia, país gobernado por un monarca absoluto, el Rey Mswati III, que dirige Swazilandia desde 1986. Las críticas acusan a la familia real de gastar de manera excesiva, a pesar de que muchos de sus súbditos se ven consumidos por la pobreza.

El Gobierno afirma no haber recibido todavía un préstamo de 355 millones USD que Sudáfrica le había prometido para ayudarle a saldar cuentas. Pat Muir, Secretario Principal en el Ministerio de Educación, ha pedido a los docentes que suspendan el boicot asegurando que las escuelas recibirán el dinero antes del próximo martes.

No obstante, los partidarios del Sr. Bennett opinan que la crisis financiera ha conducido a una insuficiencia de recursos esenciales. “No hay electricidad, ni agua. El programa de alimentación, que cubre a la mayoría de los alumnos, no existe porque no hay dinero para comprar comida. A veces nos quedamos sin material, como tiza o papel para los exámenes.”

El mes pasado la Universidad de Swazilandia no pudo abrir sus puertas para el nuevo curso académico porque el Gobierno no le ha proporcionado dinero para las cuotas de los estudiantes.

Los activistas de la lucha contra el SIDA dicen que en las escuelas suazis hay muchos huérfanos debido a que los padres fallecieron de VIH y SIDA. Con una población de 1,2 millones, Swazilandia tiene uno de los índices más altos de VIH y SIDA del mundo, con 230.000 personas seropositivas, de las cuales 65.000 dependen de hospitales estatales para la obtención de fármacos antirretrovirales. Los trabajadores de la sanidad dicen que los hospitales se están quedando sin medicamentos a causa de la crisis financiera.

El Gobierno afirma que la crisis financiera ha sido provocada por un pronunciado declive en los ingresos del reino sin litoral procedentes de la Unión Aduanera del África Meridional, tras un nuevo acuerdo arancelario.

El mes pasado Sudáfrica dijo que le daría un rescate a Swazilandia, pero todavía no ha liberado el dinero. Pretoria ha dicho que primero quiere que el Gobierno suazi introduzca reformas fiscales.

Con los partidos políticos prohibidos en Swazilandia, los grupos defensores de derechos dicen que Sudáfrica sólo debería proporcionar el rescate si el Rey Mswati acuerda introducir un gobierno democrático.

La Directora de coordinación de la Oficina Regional de África de la IE, Assibi Napoe, dijo: "La IE insta a las autoridades suazis a que lleven a cabo los cambios necesarios para pagar las cuotas escolares a fin de garantizar que los docentes puedan proporcionar una educación pública de calidad para todos."