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Australia: los recortes afectan a las escuelas públicas remotas del Territorio del Norte

publicado 19 agosto 2016 actualizado 5 septiembre 2016

Un informe saca a la luz que entre 2012 y 2014 la financiación por estudiante de las escuelas públicas en el Territorio del Norte de Australia disminuyó un 6,7%, afectando especialmente a las escuelas públicas situadas en las zonas remotas y a los estudiantes indígenas.

El informe Northern Territory (NT) Schools 2012-2015 (Escuelas del Territorio del Norte (TN) 2012-2015), que está basado en datos del sitio web My School, fue encargado por el sindicato Australian Education Union (AEU), una organización afiliada a la Internacional de la Educación (IE).

El informe sobre las escuelas del Territorio del Norte (NT) muestra cómo ha estado funcionando sobre el terreno la administración y financiación de las escuelas (en particular las escuelas públicas) a lo largo del período 2012 -2015:

• Entre 2012 y 2014 se ha podido observar una reducción global del 6,4% en el promedio de la financiación recurrente por estudiante por parte del Gobierno del TN en todas las escuelas.

• Las escuelas públicas han sido las más afectadas, perdiendo un 6,7%, o una media de 992 AUD por estudiante; mientras que las escuelas católicas e independientes han experimentado un aumento de la financiación.

• Las escuelas situadas en zonas muy remotas han sido las más afectadas, perdiendo un 12,5% de su financiación por estudiante. Las escuelas situadas en zonas remotas perdieron un 7,5%, mientras que las escuelas de Gran Darwin perdieron un 1,5%.

• Entre 2012 y 2015 las escuelas públicas del TN perdieron más de 330 puestos de docencia a tiempo completo (13% del total), lo que dio lugar a un aumento global de las proporciones alumno/personal.

• Las escuelas han perdido también 116 puestos de personal a tiempo completo, entre ellos asistentes de maestros.

Se necesita una inversión adecuada

El AEU lamenta que se hayan aplicado estos recortes. Jarvis Ryan, Presidente del AEU en el TN, ha hecho hincapié en que los estudiantes del TN deberían haberse beneficiado de la financiación Gonski, diseñada para garantizar que todos los niños y las niñas reciban una educación en escuelas dotadas de los recursos adecuados.

En el TN hay una elevada proporción de estudiantes indígenas y un gran número de escuelas situadas en zonas remotas. En lugar de dotar a estas escuelas con los recursos adecuados, los estudiantes no están disfrutando de los beneficios que la financiación Gonski ya está proporcionando a las escuelas de otros estados.

Además, los documentos del presupuesto federal muestran claramente que la financiación federal para las escuelas públicas en el TN va a disminuir de 127,5 millones USD (167,3 millones AUD) en 2016-17 a 105,5 millones USD (138,4 millones AUD) en 2018-19. Gonski debería haber implicado la adjudicación de 272,5 millones AUD adicionales en concepto de financiación federal para las escuelas del TN, pero el Gobierno de Giles ha reducido las contribuciones a las escuelas públicas, subraya Ryan.

Las escuelas situadas en zonas remotas son las más afectadas

Ryan ha puesto también de relieve que el Gobierno del TN había descuidado la educación en las zonas remotas, y las escuelas de dichas zonas son las que han sufrido los mayores recortes, que ascienden a un 13%. “La brecha entre ricos y pobres va a aumentar, al igual de la división racial. Esto se debe a que los recortes están afectando a los estudiantes indígenas ya que, en su inmensa mayoría, asisten a escuelas situadas en zonas remotas”.

Desde que el actual Gobierno asumió el poder en 2012, se han recortado casi 1.000 AUD de financiación por estudiante de escuelas públicas, y el informe sobre las escuelas del TN indica que las escuelas públicas situadas en zonas remotas fueron las más afectadas, con recortes de financiación entre 2012 y 2014 equivalentes a 2.236 AUD por estudiante. Las escuelas católicas situadas en zonas muy remotas recibieron por parte del Gobierno del TN un aumento de financiación de 1.107 AUD por estudiante, mientras que la financiación de las escuelas independientes situadas en zonas remotas aumentó 657 AUD.

Ryan también ha destacado que los recortes de financiación han provocado un incremento de la proporción alumno-docente de un 13% de media.

El nuevo Gobierno del TN tiene que tomar medidas

La financiación de las escuelas va a ser probablemente una cuestión importante en las próximas elecciones del TN, previstas para el próximo 26 de agosto. Hay nueva evidencia que demuestra que el Gobierno del TN ha recortado la financiación para las escuelas públicas y que en 2014 no transmitió la financiación Gonski. El nuevo Gobierno tiene que tomar medidas de cara a los planes del Primer MInistro Malcolm Turnbull de recortar la financiación federal de las escuelas públicas del TN en 29 millones AUD a lo largo de dos años  (después de 2017).

El sindicato AEU del TN afirma categóricamente que el Gobierno que gane las elecciones en el TN tiene que garantizar el futuro de todas las escuelas situadas en zonas remotas y que debe que volver a un sistema de financiación basado en las necesidades, además de garantizar que toda la financiación Gonski de 2017 se destine a las escuelas públicas, y presionar al Primer Ministro australiano Malcolm Turnbull para que anule los recortes y cumpla los seis años completos de financiación Gonski.