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Ghana: campaña contra la privatización y la comercialización de la educación

La iniciativa impulsada por varios sindicatos del sector de la educación tiene por objeto hacer frente a la privatización y sus efectos negativos en la educación

publicado 25 octubre 2022 actualizado 4 noviembre 2022

Haciendo balance de los resultados alcanzados, organizaciones miembros de la Campaña contra la privatización y la comercialización de la educación (CAPCOE, por sus siglas en inglés) lamentan la creciente privatización de la educación – en particular en la enseñanza básica – en las zonas remotas de Ghana y acogen con satisfacción el nivel más alto de formación del profesorado, así como la reducción de la proporción estudiante-docente. Asimismo, reiteran su apoyo al incremento de la inversión y la mejora de la calidad de la educación básica pública, así como su voluntad de desalentar el recurso a la educación privada en el nivel básico.

Las afiliadas nacionales de la Internacional de la Educación (IE) – la Ghana National Association of Teachers (GNAT), la National Association of Graduate Teachers (NAGRAT) y el Teachers and Educational Workers' Union (TEWU) –, que colaboran con la Coalition of Concerned Teachers (CCT-Gh) y las organizaciones de la sociedad civil representadas por la Ghana National Education Campaign Coalition (GNECC), han participado activamente en la CAPCOE desde su inicio en 2016. En asociación con la Fundación Friedrich Ebert (FES) y la IE, la CAPCOE ha luchado firmemente contra la privatización, haciendo hincapié en la enseñanza básica. La FES y la IE brindan apoyo financiero y técnico.

Actividades de promoción de la CAPCOE

Los objetivos principales de la CAPCOE son:

  • Concienciar al público sobre el aumento rápido de la comercialización de la educación y los peligros que plantea para la sociedad.
  • Frenar la expansión de la educación con ánimo de lucro en Ghana.
  • Impulsar la revisión de políticas y leyes que socavan la educación pública.
  • Exigir el cumplimiento de las políticas y leyes sobre educación privada por el Servicio de Educación de Ghana y las asambleas metropolitanas, municipales y de distrito.
  • Instar al Gobierno a invertir más en educación pública, en particular en la enseñanza básica.
  • Promover la profesionalidad entre docentes y personal educativo, ofreciendo recursos de enseñanza y aprendizaje.
  • Garantizar un acceso equitativo a la educación pública de calidad.
  • Crear una alianza para hacer campaña contra la privatización y comercialización de la educación en Ghana.

La CAPCOE observó que la creciente privatización de la educación básica impide a los ciudadanos y las ciudadanas de ingresos bajos acceder a la educación básica por razones de costo o asequibilidad, sobre todo en las zonas urbanas de Ghana, donde hay muy pocas escuelas públicas de enseñanza básica. Le preocupa que estas situaciones impidan que el derecho constitucional a la educación básica gratuita – garantizado por la Constitución de Ghana – y la consecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible relativos a la educación sean una realidad en Ghana.

Durante los últimos siete años, Ghana ha experimentado un crecimiento de las escuelas con ánimo de lucro de bajo coste en el panorama educativo, sobre todo en las zonas urbanas. La Corporación Financiera Internacional estima que el 40 por ciento de las escuelas privadas de enseñanza básica de Ghana son esencialmente de bajo coste y operan en zonas de ingresos bajos con un entorno reglamentario complejo y poca financiación para la educación y personal docente formado. En respuesta a ello, uno de los objetivos de la CAPCOE ha sido hacer campaña contra la aparición y proliferación de escuelas con ánimo de lucro de bajo coste porque son de naturaleza improvisada, proporcionan educación de baja calidad en infraestructuras deficientes y excluyen a la población pobre como consecuencia de las tasas de escolaridad.

En 2022, la CAPCOE encargó al director ejecutivo de Africa Education Watch, Kofi Asare, que llevara a cabo una evaluación del impacto de las actividades de la CAPCOE entre 2015 y 2021. El estudio identifica lagunas y formula recomendaciones para elaborar una nueva estrategia de promoción con miras a afrontar los retos en la educación preuniversitaria pública en Ghana.

En una reunión de validación celebrada el 26 de julio, Asare presentó el informe preliminar al grupo de trabajo técnico de la CAPCOE.

Éxitos y desafíos pendientes de la CAPCOE

El informe reconoce que la CAPCOE sigue desempeñando una función importante en la lucha contra la comercialización y privatización y la promoción de una mayor inversión en la educación básica pública en Ghana. La CAPCOE contribuyó a la paralización del proyecto Ghana Partnership Schools (GPS), a través del cual el Gobierno trataba de lograr que agentes no estatales administraran escuelas públicas de enseñanza básica, y esto fue un logro importante en la campaña contra la comercialización.

A pesar de sus actividades de promoción en materia de políticas, el problema de las escuelas con ánimo de lucro de bajo coste sigue siendo considerable en zonas tanto urbanas como rurales de Ghana. El informe observa que, durante los siete años de promoción de la CAPCOE, mientras que las escuelas privadas crecieron en 60 por ciento, las escuelas públicas de enseñanza básica solo crecieron en 12 por ciento. Es preocupante que las escuelas con ánimo de lucro de bajo coste hayan seguido registrando un crecimiento anual del 17 por ciento incluso en distritos desfavorecidos, lo que ha aumentado su importancia a nivel nacional. Asare explicó que esto se debe principalmente a la disminución de la inversión en enseñanza básica pública, lo cual ha provocado la ralentización del crecimiento de las escuelas públicas de enseñanza básica y la restricción del acceso a ellas, sobre todo en áreas urbanas y periurbanas, lo que ha dejado a las escuelas con ánimo de lucro de bajo coste como la única alternativa para acceder a la enseñanza básica en comunidades desprovistas de servicios.

Sin embargo, el investigador señaló que la labor de promoción de la CAPCOE para mejorar la formación del personal docente con el fin de lograr su calidad y profesionalidad y mejores resultados académicos ha arrojado algunos dividendos, ya que se ha producido un aumento del porcentaje medio de docentes formados en el sistema público de enseñanza básica, el cual ha pasado de 62 por ciento a 92 por ciento a nivel de enseñanza preescolar, y de 75 por ciento y 88 por ciento a 96 por ciento y 97 por ciento en las escuelas primarias y secundarias, respectivamente.

El mayor nivel de formación del personal docente también propició el despliegue de más de 120.000 docentes adicionales, lo que redujo la proporción estudiante-docente de 35 a 27 en las guarderías, de 34 a 26 en las escuelas primarias y de 16 a 12 en las escuelas secundarias. Por desgracia, los beneficios del incremento del número de docentes no se experimentaron en las aulas de zonas urbanas, donde la infraestructura sigue estancada. Por ejemplo, el tamaño promedio de aula en una escuela de enseñanza básica en la región del Gran Accra es de 50 estudiantes, y el tamaño promedio en muchos distritos es de 60 estudiantes o más.

Asare destacó que la dependencia de financiación irregular de actividades y los déficits de capacidad de los miembros para reconocer la nueva dinámica en el contexto de la comercialización de la educación siguen siendo retos importantes que deben superarse para que las actividades de promoción de la CAPCOE tengan un mayor impacto.

Por consiguiente, el estudio recomienda:

  • La elaboración de una nueva estrategia y planes de promoción a medio plazo en consonancia con nuevas cuestiones en el contexto de la comercialización y el nuevo plan de desarrollo a medio plazo (2022-2025) del Ministerio de Educación.
  • La financiación regular de proyectos para el plan de promoción a medio plazo.
  • La mejora de la capacidad de los miembros en relación con nuevas cuestiones relacionadas con la comercialización en el sector de la educación, así como la reorientación de la estrategia de la participación de los medios de comunicación y los socios.