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IFHERC: Desafíos pendientes en la educación superior y la investigación

publicado 17 noviembre 2016 actualizado 21 noviembre 2016

La libertad académica, la solidaridad internacional, el género, la precariedad laboral y la privatización fueron los temas destacados de la 10ª Conferencia Internacional sobre Educación Postsecundaria, Educación Superior e Investigación, a la que asistieron líderes de la educación superior y la investigación.

"Debe garantizarse un acceso fácil a una educación de alta calidad y a la protección de las personas débiles y vulnerables". Estas fueron las palabras de Christian Addai-Poku, Presidente de la Ghana’s National Association of Graduate Teachers, en su discurso inaugural de la 10ª Conferencia Internacional sobre Educación Postsecundaria, Educación Superior e Investigación (IFHERC) de la Internacional de la Educación. La conferencia tuvo lugar en Ghana, Accra, del 14 al 16 de noviembre.

Según él, cuestiones como el aseguramiento de la calidad y el empoderamiento de la mujer son fundamentales en el ámbito de la libertad académica en la educación superior.  También advirtió que es necesario detener la privatización, en aumento en todo el mundo.

IE: Importancia de la movilización y la promoción

La Coordinadora Regional Principal de la IE para la región de África, Assibi Napoe, destacó que la mejora de las condiciones de trabajo para el personal de la educación superior es fundamental para la educación de calidad. Dijo que es lamentable que la Recomendación sobre la situación del personal docente de la OIT/UNESCO de 1997 no se conozca ampliamente y pidió que el documento se promueva a gran escala. Asimismo, invitó a los sindicatos de la educación superior a participar de forma más activa en la Red africana de educación superior.

En cuanto a las recientes elecciones en EE. UU., David Edwards, Secretario General Adjunto de la IE, destacó la rapidez con que la política puede cambiar en un país. Es fundamental "que nos mantengamos unidos y encontremos ideas y respuestas reales", dijo, e hizo hincapié en el papel crucial de la IE a la hora de movilizar a sus miembros para encontrar estas respuestas.

En relación con la Organización de Cooperación y Desarrollo Económico, dijo que la IE estaba luchando contra la iniciativa sobre la Evaluación de los Resultados de Aprendizaje en la Enseñanza Superior de la OCDE (AHELO). Edwards también comentó positivamente el hecho de que la presión de la IE sobre las instituciones internacionales haya tenido como resultado la inclusión de la educación superior en los objetivos de desarrollo sostenible de las Naciones Unidas (ODS).

Ministra de Educación: El papel de los sindicatos en los ODS

Durante la conferencia, también pronunció un discurso la Ministra de Educación de Ghana, Naana Jane Opoku-Agyemang. "La educación es clave para el desarrollo y tiene un poder transformador", dijo, y añadió que la conferencia brindaba "un contexto muy enriquecedor para intercambiar ideas con todos los países representados en ella". Según dijo, los ODS deben tomarse seriamente y se deben establecer las estrategias necesarias para alcanzar los objetivos y hacerlos relevantes a nivel nacional. Asimismo, destacó el papel que desempeñan los sindicatos a la hora de definir la implementación de los ODS y reconoció la existencia de algunas preocupaciones apremiantes, como la ética, el profesionalismo, los estándares y la responsabilidad colectiva.

Por otro lado, insistió en la necesidad de considerar los sistemas educativos desde un punto de vista horizontal y vertical, ya que "estamos todos juntos en el mismo barco y necesitamos apoyarnos los unos a los otros, desde la educación de la primera infancia hasta la educación superior". La privatización, dijo es "un fenómeno creciente que debemos detener".

La privatización y la precariedad: necesitamos solidaridad

La privatización fue el tema central de la sesión plenaria, en la que los participantes abordaron la importancia de contar con una plataforma de solidaridad para luchar contra la privatización e identificar sus actores principales. Durante su discurso sobre los efectos de la precariedad en la educación, el Profesor Nelly P. Stromquist, de la Universidad de Maryland, EE. UU., dijo que era "preocupante observar el aumento constante de los puestos interinos" y que "existe una clara dimensión de género en las condiciones de trabajo precarias". También explicó que, en EE. UU., si bien existen tres fuentes claves para apoyar la disponibilidad de datos - la Coalition on the Academic Workforce, el Delphi Project, y la New Faculty Majority-  la diseminación de información no ha impulsado el cambio.

Stromquist también destacó que parece difícil sindicar al profesorado contingente, dada su presencia a tiempo parcial en las universidades y su baja afiliación institucional. Según él, los sindicatos tienen que trabajar más estrechamente en una acción colectiva, y añadió que en algunas instituciones prevalecen unos valores individualistas que aceptan la competencia como elemento institucional indispensable. Concluyó advirtiendo que necesitamos la solidaridad del personal permanente.

Género: superar barreras en los sindicatos, en las sociedades y en la educación superior

Los participantes reconocieron que las estructuras académicas, los estereotipos de género, la educación segregada y estados de bienestar debilitados son los principales retos a los que se enfrenta la igualdad de género en las carreras académicas. Los asistentes acordaron varias recomendaciones para la IE, como la necesidad de que se analicen todas las políticas desde el punto de vista de género (dentro de los sindicatos, del gobierno y de las instituciones de educación superior); que se organice una sesión especial sobre educación superior e investigación durante la conferencia sobre la mujer 2017 de la IE; y los cambios necesarios en el funcionamiento de las carreras académicas, para que se sensibilicen con respecto de la cuestión de género de forma que se beneficien tanto las mujeres como los hombres.

EFTP: No a una "mera transmisión de las competencias laborales"

La conferencia también fue testigo de la presentación de un importante informe por parte de la Profesora Leesa Wheelahan, del Ontario Institute for Studies in Education de la Universidad de Toronto, titulado Global Trends in technical and vocational education and training (TVET): A Framework for Social Justice(Tendencias mundiales en la educación y la formación técnica y profesional, EFTP: un marco para la justicia social). En su estudio analizó el fenómeno de que se culpe a los docentes de EFTP por todo, desde la falta de trabajo hasta el estado del mercado laboral.

Es necesario examinar el estado de las instituciones de educación superior para que se basen en las capacidades productivas de los estudiantes en lugar de reducirlos a mercancías. "Reducir al mínimo la conexión de los estudiantes con la educación y a una mera transmisión de las competencias laborales no funciona ni para los estudiantes ni para la institución", dijo.

Contexto de la conferencia

La conferencia ha reunido a los sectores de la educación postsecundaria, la educación superior y la investigación, y se ha basado en las experiencias y los resultados de Conferencias Internacionales de la IE sobre Educación Superior e Investigación anteriores, así como en el Caucus sobre Formación Postsecundaria y Educación Superior celebrado durante el 7º Congreso Mundial en Ottawa, Canadá.

Puede encontrar más información sobre la conferencia aquí