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Asegurar el futuro de la juventud investigadora a través de los derechos de autor

publicado 26 abril 2022 actualizado 20 mayo 2022
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Este año, el Día Mundial de la Propiedad Intelectual se celebra con el tema "La PI y la juventud: innovar para un futuro mejor". El objetivo es reconocer el papel de la juventud "que se enfrenta a los retos de la innovación con energía, ingenio, curiosidad y creatividad para dirigir el rumbo hacia un futuro mejor". Los derechos exclusivos vinculados a la propiedad intelectual pueden desempeñar un papel positivo a la hora de recompensar las actividades innovadoras de los jóvenes. Sin embargo, suele ser más habitual que estos derechos exclusivos funcionen a la inversa y supongan un obstáculo al acceso y al uso de materiales protegidos que la juventud necesita para aprender, innovar y desarrollarse. Esta es una de las razones por las que en este día también debemos prestar atención a las limitaciones y excepciones a la propiedad intelectual.

Leyes de derechos de autor inadecuadas para la era digital: la investigación en materia de minería de textos y datos (MTD)

El Programa de Justicia de la Información y Propiedad Intelectual (PIJIP) analiza en qué medida las excepciones a los derechos de autor en cada país pueden permitir la minería de textos y datos: un método de investigación computacional que se utiliza para analizar grandes cantidades de texto o datos de artículos, libros, bases de datos y otras fuentes con el fin de determinar patrones y relaciones o analizar la semántica. La investigación en materia de minería de textos y datos (MTD) está ayudando a resolver algunos de los mayores retos del mundo, como el descubrimiento de la COVID-19 [1], el desarrollo de vacunas y tratamientos [2], y el análisis del discurso de odio y la desinformación en las redes sociales [3]. Desgraciadamente, al igual que los beneficios de la investigación en materia de MTD son cada vez más evidentes, también lo son las complejidades legales que plantean los derechos de autor y otras regulaciones.

Un conjunto de leyes y regulaciones determina si los investigadores están autorizados a utilizar la MTD en sus proyectos de investigación. Para proceder a una MTD, los investigadores e investigadoras deben crear un "corpus" de material a extraer, utilizar programas informáticos para analizar los textos y los datos del corpus (generalmente mediante copias temporales), y también comunicar los resultados de las investigaciones y los datos subyacentes a los investigadores y al público. Compartir los materiales es fundamental para la validación, la colaboración y la difusión de los resultados. En muchas ocasiones, las aplicaciones universitarias y comerciales de la MTD se utilizan a escala internacional, dado que los investigadores, los objetos de las investigaciones y los materiales pueden ubicarse en más de un país. Todas estas actividades se realizan utilizando artículos, libros, sitios web, contenidos de redes sociales y otros objetos de investigación que probablemente se rigen por una serie de derechos de autor.

Excepciones a los derechos de autor para la investigación

Una de las formas de llevar a cabo investigaciones con obras protegidas por derechos de autor consiste en limitar del alcance de esta protección o prever excepciones a la aplicación de estos derechos para algunos fines. La legislación en materia de derechos de autor reconoce desde sus inicios la necesidad de prever excepciones a los derechos exclusivos para fomentar la investigación y el aprendizaje. La Constitución de Estados Unidos confiere al Congreso el derecho de promulgar leyes de derechos de autor con vistas a promover la ciencia, mientras que el objetivo principal de la primera ley de derechos de autor establecida en Inglaterra era promover el aprendizaje. El Convenio de Berna de 1886 sobre la protección de las obras literarias y artísticas protege explícitamente el derecho de los países a adoptar excepciones a los derechos de autor con fines educativos o científicos. De forma más reciente, el tratado de la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual de 1996 menciona el objetivo de "mantener un equilibrio entre los derechos de los autores y el interés público general, principalmente en materia de educación, investigación y acceso a la información".

La investigación del PIJIP muestra que todas las legislaciones incluyen al menos una excepción que puede aplicarse a fines de investigación o educativos (a veces denominada de "uso privado"). La mala noticia es que la mayor parte de las leyes del mundo no están adaptadas a los fines de la era digital.

Figura 1. Excepciones a los derechos de autor para la investigación [4]

Nuestra investigación muestra que una clara minoría de países de todo el mundo —incluidos muchos de los más ricos— permite la minería de textos y datos de materiales protegidos por derechos de autor. La figura 1 muestra los resultados según el sistema de colores siguiente:

  • Verde (46 países): estos países son los únicos que disponen de excepciones para la investigación lo suficientemente amplias como para permitir la investigación en materia de MTD colaborativa (por ejemplo, el intercambio de trabajos entre investigadores) por parte de cualquier usuario y con cualquier tipo de obra. En todos los demás países, los derechos de autor constituyen un obstáculo para algunos usos de la MTD.
  • Amarillo (125 países): estos países prevén excepciones que permiten algunos usos de algunos tipos de obras, suficientes para autorizar algunos proyectos de MTD. No obstante, los investigadores e investigadoras deberían examinar atentamente las múltiples restricciones de sus derechos de uso en relación con un proyecto determinado. Utilizar con mucha precaución.
  • Rojo (10 países): estos países no prevén ninguna excepción que permita el uso de obras completas para la investigación y la educación. Se oponen esencialmente a cualquier investigación en materia de MTD lícita, excepto si se dispone de una licencia de los titulares de los derechos de autor.

La labor del PIJIP, que consiste en analizar los derechos en materia de educación y de investigación, no ha terminado. Actualmente estamos elaborando un listado de todas las excepciones para la educación y hemos encontrado un patrón similar: solo un pequeño número de países del mundo permite el uso de materiales en línea para la educación.

Hacia una reforma de la legislación en materia de derechos de autor que permita la minería de textos y datos y otros métodos de investigación

Hay una serie de medidas que los responsables políticos pueden adoptar para garantizar que la investigación sobre la MDT se autorice sin ambigüedades en el marco de las leyes en materia de propiedad intelectual.

Tratado internacional. Una forma de garantizar que todos los países permitan la investigación en materia de MTD es firmar un tratado internacional vinculante. Un tratado internacional permitiría exigir que todos los Estados miembros cumplan unas normas mínimas en lo que respecta a las limitaciones y las excepciones en materia de derechos de autor y que dichas excepciones se puedan aplicar a escala internacional. Esta es la postura que la Internacional de la Educación defiende desde hace tiempo.

Reforma nacional. Las leyes también pueden modificarse a escala nacional. Los estudios mencionados anteriormente muestran dónde se sitúan los problemas más palpables. Los defensores de esta postura podrían utilizar estos datos para encauzar las peticiones de reformas o aclaraciones de la ley para permitir la investigación y otros usos esenciales. En este caso, un criterio esencial para garantizar una ley eficaz es que las excepciones sean aplicables a todas las obras, a todos los usos protegidos y a todos los usuarios. Es menos probable que las excepciones que son muy específicas sean útiles en un entorno digital.

El camino a seguir: las excepciones para la educación y la investigación en la era digital

La juventud puede ayudar a resolver los problemas relacionados con la propiedad intelectual que les afectan de forma más directa. La juventud y sus defensores y representantes deberían asegurarse de que los responsables políticos de sus países y de los foros internacionales den prioridad a la actualización de las leyes con el fin de adaptarlas a la era digital. Solo entonces podremos afirmar realmente que hemos hecho todo lo posible para liberar el conocimiento y la energía de la juventud con el fin de promover la mejor visión de nuestro futuro compartido.

1. ^

Marc Prosser, How AI Helped Predict the Coronavirus Outbreak Before it Happened, Singularity Hub (5 de febrero de 2020), https://singularityhub.com/2020/02/05/how-ai-helped-predict-the-coronavirus-outbreak-before-it-happened/

2. ^

Will Knight, Researchers Will Deploy AI to Better Understand Coronavirus, WIRED (17 de marzo de 2020), https://www.wired.com/story/researchers-deploy-ai-better-understand-coronavirus/

3. ^

“TDM Stories”. OPENMINTED, http://openminted.eu/blog/ (última visita el 29 de marzo de 2022)

4. ^

Sean Flynn, Michael Palmedo, Andrés Izquierdo, Research Exceptions in Comparative Copyright Law (PIJIP/TLS Research Paper Series no. 72-2021), https://digitalcommons.wcl.american.edu/research/72

Las opiniones expresadas en este blog pertenecen al autor y no reflejan necesariamente ninguna política o posición oficial de la Internacional de la Educación.