Ei-iE

El profesorado está dispuesto a participar activamente en la transformación de la educación en Norteamérica y el Caribe

publicado 26 enero 2024 actualizado 5 febrero 2024

“Nuestras actividades conjuntas en los próximos días son de diversa índole, pero nuestro propósito es fundamental: reflexionar y aprender los unos de los otros y planear formas para alentar a nuestros afiliados y afiliadas a desempeñar un papel activo en la transformación de la educación en esta región vasta y diversa”.

Este fue el llamamiento realizado por la Presidenta de la Internacional de la Educación (IE), Susan Hopgood, a líderes sindicalistas del sector de la educación de 27 países reunidos en Mérida (México), del 22 al 24 de enero, para la Conferencia Regional de la IE para Norteamérica y el Caribe.

“En este trabajo, nos motivan mucho los riesgos y las oportunidades a los que se enfrentan nuestros sindicatos, nuestros afiliados y nuestro alumnado. Escuchamos, vemos y experimentamos de primera mano las lecciones de la vida real que van unidas a nuestras vidas profesionales: la economía de la equidad y la inclusión frente a la pobreza y la austeridad, los estudios sociales de políticos que posicionan a las comunidades en contra de las escuelas y los sindicatos y las matemáticas del aumento del volumen de trabajo y la escasez masiva de docentes”, dijo Hopgood en su discurso de apertura en la conferencia inaugurada por la Secretaria de Educación Pública de México, Leticia Ramírez Amaya, y celebrada en el marco del tema Afrontando los retos del futuro con soluciones que fortalezcan la educación pública.

Hopgood añadió que “los problemas a los que se enfrentan parecen muy locales, pero sabemos que son regionales, y tenemos que entender que también son mundiales”. La dirigente de la IE dijo: “Estoy convencida de que no es una noticia para ustedes que los recursos necesarios para que el sector público pueda satisfacer las necesidades fundamentales de la población están disminuyendo”.

No faltan recursos para financiar la educación pública, sino voluntad política

Añadió que no faltan recursos para financiar la educación pública, sino voluntad política para que la educación se convierta en la prioridad que el mundo necesita. “Debemos velar por que la financiación pública se destine al bien común: garantizar que cada estudiante tiene un docente con formación profesional, cualificado y con el apoyo adecuado, en un entorno de aprendizaje de calidad. Nuestra respuesta será, como siempre, hacer lo que hacemos mejor: movilizarnos”.

Hopgood también recordó que, por primera vez, un Grupo de Alto Nivel de las Naciones Unidas examinó el papel del profesorado y el apoyo que necesitan para realizar su trabajo. Como una de sus representantes, me enorgullece haber participado en este Grupo de Alto Nivel. En él participaron líderes gubernamentales, ministro de educación, empleadores, educadores y dirigentes sindicalistas, y la sociedad civil. Me complace anunciar que logramos grandes avances. Su mensaje, nuestro mensaje, fue adoptado con un amplio consenso y será utilizado por las Naciones Unidas para guiar el diálogo mundial sobre la educación”.

El Grupo de Alto Nivel dijo que los docentes y el personal de apoyo educativo deben ser apoyados, valorados y remunerados como corresponde; tener cargas de trabajo y disfrutar de condiciones de trabajo que sean favorables a su bienestar mental y físico, y recibir salarios negociados que se puedan equiparar a profesiones comparables. Además, se debe poner fin a la contratación de personal docente subcontratado o no cualificado.

Según Hopgood, el objetivo de la IE y de sus organizaciones miembros “equivale prácticamente a un nuevo contrato social que conecta la crisis de financiación con el mundo sostenible que queremos crear”. Es la base de la campaña “ ¡Por la pública! Creamos escuela” que la IE puso en marcha el año pasado.

La Presidenta de la IE concluyó: “El tema de esta conferencia, ‘Afrontando los retos del futuro con soluciones que fortalezcan la educación pública’, lo describe bien. Solo hay una forma de convertir la educación de calidad e inclusiva en un derecho humano universal y una prioridad; solo hay una forma de obtener recursos públicos para el bien común; solo hay una forma de crear un mundo sostenible. Se trata de ‘afrontar el reto’ de movilizar a nuestros sindicatos y nuestras comunidades para forjar y mantener un consenso para la gobernanza democrática y un sector público dinámico, involucrar a nuestros Gobiernos y exigirles responsabilidad para financiar el futuro a través de la educación de calidad. Es nuestro reto y responsabilidad, pero también nuestro punto fuerte”.

Sindicalistas de la educación se unen para fortalecer su región

En su mensaje de bienvenida, Alfonso Cepeda Salas, Coordinador de la región de la IE para Norteamérica y el Caribe y Secretario General del Sindicato Nacional de Trabajadores de la Educación (SNTE) en México, declaró que “la participación de los dirigentes sindicales nos permitirá profundizar nuestros conocimientos sobre nuestros respectivos países, sus retos y logros, y fortalecer la región”.

Asimismo, destacó la importancia de las propuestas destinadas a la defensa y la financiación de la educación pública e insistió en el llamamiento urgente realizado a los Gobiernos y otros actores económicos y sociales para invertir en la educación pública y el personal docente.

Antes de la inauguración de la Conferencia Regional se celebró una reunión de mujeres, moderada por Dianne Woloschuk, presidenta del Comité de la IE sobre la Condición de la Mujer. Señaló que una de las preocupaciones principales de la reunión fue que las mujeres del sector de la educación sufren las consecuencias de la escasez de docentes, la financiación gubernamental insuficiente y la violencia en las aulas.

Advertencia urgente: escasez mundial de docentes

Durante el segundo día de actividades de la Conferencia, la dirigencia sindical advirtió que la escasez de docentes se está agravando a causa de los salarios bajos, la carga de trabajo excesiva, el estrés en el trabajo, la violencia de los estudiantes contra sus docentes y la desvinculación de los Gobiernos de la educación pública, entre otros factores.

Hicieron hincapié en que esta situación se ha visto agravada por la pandemia de COVID-19, que también provocó graves retrasos en la educación y problemas psicoemocionales en la comunidad educativa.

En este sentido, Cepeda Salas puso de relieve la importancia de la solidaridad sindical a nivel internacional para afrontar los diferentes desafíos a los que se enfrentan la educación pública y el personal docente.

Dijo que la lucha sindical es un esfuerzo diario para defender los derechos de los trabajadores y las trabajadoras de la educación, pero también para ayudarles a utilizar nuevas tecnologías. Destacó que el uso de la inteligencia artificial de forma ética, racional y equitativa para beneficiar al alumnado y al profesorado es una de las tres prioridades respecto de la educación básica identificadas por los sindicatos en Norteamérica y el Caribe; las otras dos prioridades son la educación inclusiva y la profesionalización de los docentes.

“La inteligencia artificial viene con fuerza, pero ningún robot ni ninguna máquina, por muy perfecto que sea, reemplazará a los docentes. Nada puede reemplazar este vínculo emocional y afectivo entre el docente y sus estudiantes. Estamos convencidos”.

Obstáculos regionales a la educación de calidad y el sindicalismo

Durante la mesa redonda sobre “Profundizar el entendimiento: prioridades regionales en la educación pública sufragada con fondos públicos”, moderada por Randi Weingarten, integrante del Consejo Ejecutivo de la IE y Presidenta de la American Federation of Teachers, los participantes mencionaron que algunos Gobiernos han creado una situación desconcertante debido a su falta de apoyo a la educación y el personal docente.

Un ejemplo es el de San Vicente y las Granadinas, donde se ha denunciado la detención de docentes que exigen el respeto de sus derechos laborales.

Marjolaine Perreault, integrante del Consejo Ejecutivo de la IE y representante de la confederación sindical de Quebec Centrale des Syndicats du Québec (CSQ), también explicó que en la provincia canadiense de Quebec, a raíz de una importante movilización sindical, nueve días de huelga y numerosas semanas de negociación intensa, el Front Commun, compuesto por los sindicatos del sector público de Quebec, y el gobierno provincial alcanzaron un acuerdo de principio para la renovación de los convenios colectivos del sector público a finales de diciembre. El acuerdo se encuentra ahora en manos de los afiliados y las afiliadas sindicales.

“Llevamos a cabo esta negociación siempre con la meta de mejorar las condiciones de trabajo de los trabajadores en nuestros servicios de educación y de salud públicos. Nos enfrentamos a un gobierno que, aunque elogiaba públicamente la solidez de sus redes públicas, se mostraba bastante tímido a la hora de realizar inversiones y de destinar los recursos necesarios para fortalecerlas. Este acuerdo de principio prevé varias mejoras respecto del acuerdo colectivo, además de aumentos salariales: licencias, plan de jubilación, seguro y derechos parentales, entre otras cosas”, dijo.

Perreault dijo que la CSQ proseguirá “incansablemente” sus campañas y actividades “para recordar, tanto al gobierno como la población, la importancia de la financiación adecuada de nuestros servicios públicos, que son activos reales para nuestra sociedad, como demuestra la importante campaña de la IE ‘¡Por la pública! Creamos escuela’”.

Además, dio las gracias a todas las organizaciones miembros de la IE que enviaron cartas para presionar al Primer Ministro de Quebec, así como mensajes de solidaridad a su sindicato.

Por otra parte, un representante de Haití declaró que los índices elevados de violencia han obligado a cerrar las escuelas y se desconoce la situación en que se encuentra actualmente el alumnado que estudiaba en estas escuelas. Por este motivo, la IE hizo un llamamiento a la solidaridad con este país en el que los docentes también experimentan una situación crítica.

La Presidenta de la National Education Association de los Estados Unidos y miembro del Consejo Ejecutivo de la IE, Becky Pringle, también destacó la importancia de colaborar con otras afiliadas de la IE en la región para proteger y fortalecer la educación pública.

Nada es posible sin docentes

El 24 de enero, el tercer y último día de la conferencia, los educadores conmemoraron el Día Internacional de la Educación.

Angelo Gavrielatos, representante de la campaña de la IE “¡Por la pública! Creamos escuela”, instó a los participantes a movilizarse para dar mayor impulso a esta campaña que pide a los Gobiernos y a las organizaciones financieras e intergubernamentales internacionales que inviertan más en la educación – un derecho humano y un bien público – y en los docentes a nivel mundial.

Recordando que, según la UNESCO, hay una escasez de 44 millones de docentes en el mundo, tan solo a nivel de educación primaria y secundaria, dijo que “es hora de aumentar la inversión en las escuelas públicas y sus docentes. No hay excusa. Si se niega el derecho a la educación a las niñas, los niños y los jóvenes, nunca podrán recuperarlo”.

Gavrielatos también advirtió que es necesario contratar a más docentes y crear estrategias para retenerlos, así como mejorar la condición de la profesión docente con salarios competitivos, el respeto de sus derechos laborales y el apoyo a su profesionalización.

Asimismo, señaló que “las mujeres se encuentran en una situación de mayor desventaja y debemos recordar que nuestras compañeras representan la mayoría de los miembros de nuestros sindicatos. Debemos organizarnos porque el empleo precario nos debilita. Y sin docentes nada funciona”.

En su discurso de clausura, Cepeda Salas indicó que “las contribuciones extraordinarias de los miembros de esta Conferencia Regional nos han hecho reflexionar sobre el papel importante que deben desempeñar los sindicatos, con una gran responsabilidad social, la defensa de las mejores causas de nuestros países, garantizando la educación pública y los derechos de los trabajadores de la educación. Llegaremos reforzados como región al 10º Congreso Mundial de la IE, que se celebrará en Buenos Aires (Argentina)”.