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EE.UU.: sindicato se une al llamamiento a un nuevo acuerdo para la educación superior

publicado 2021-02-17 actualizado 2021-02-19

La American Federation of Teachers (AFT) y la American Association of University Professors (AAUP) han lanzado una campaña pidiendo un aumento de la financiación y reformas en colegios y universidades públicos. Las dos organizaciones se han asociado en esta campaña porque una crisis para la educación superior significa una crisis para la democracia.

El 10 de febrero, la AFT y la AAUP presentaron la plataforma New Deal for Higher Education cuya intención es reivindicar a los colegios y universidades públicos estadounidenses como un bien común. Una mesa redonda también definió una responsabilidad federal rediseñada para el sector bajo la administración Biden-Harris.

El cuerpo docente y el personal deben ser tratados con dignidad y respeto

“Tras de décadas de austeridad contraproducente, nos encontramos ante el precipicio de una nueva era para la educación superior”, subrayó Randi Weingarten, Presidenta de la AFT y miembro del Consejo Ejecutivo de la Internacional de la Educación. “Sabemos por experiencia que no podemos crear un sistema que funcione para todos si no permitimos que todos accedan a él. Sabemos que no podemos tener seguridad laboral y una voz significativa si el profesorado y el personal no son tratados con dignidad y respeto. Por eso necesitamos un nuevo acuerdo para la educación superior”.

La presidenta de la AAUP, Irene Mulvey, planteó la recuperación de la pandemia COVID-19 como una oportunidad para hacerlo mejor, “una solución de parche solo nos hará retroceder a la precariedad y la insostenibilidad, y a un sector educativo debilitado. Es hora de ir a lo grande. Es hora de este nuevo acuerdo”.

Debe ponerse fin a la deuda estudiantil 

En su mensaje de vídeo, Elizabeth Warren, la senadora demócrata por Massachusetts, insistió en que debe abordarse la deuda estudiantil, uno de los mayores obstáculos a un sistema justo y accesible de educación superior.

La senadora Warren presentó una resolución en el Senado instando al presidente Biden a cancelar 50.000 USD de deuda estudiantil para los prestatarios, al igual que la representante de Massachusetts, Ayanna Pressley, en la Cámara de Representantes. “Una vez que hayamos abordado la deuda estudiantil que retiene a toda una generación, debemos asegurarnos de que nunca más tengamos otra crisis de deuda estudiantil”, aseveró Warren. “Podemos conseguirlo reconociendo que una educación universitaria pública es como una educación primaria y secundaria pública, un bien público fundamental que debería estar disponible para todos, con matrícula gratuita y cero deuda al titularse”.

El evento de inicio de campaña se cerró con una mesa redonda de miembros de AFT y AAUP que delinearon lo que significa para ellos un nuevo acuerdo para la educación superior.

Lograr los valores de la educación superior

Además de abordar los costos de matrícula, la financiación institucional y el alivio de la deuda estudiantil, las demandas de la campaña requieren reformas continuas relacionadas con la injusticia racial y las desigualdades, las prácticas laborales, la libertad académica y la gobernanza, la financiación federal de la investigación, la educación técnica y vocacional. También presta especial atención a la inequidad y el acceso de los estudiantes afroamericanos, indígenas y latinos.

El sitio web de la campaña detalla cómo la pandemia COVID-19 ha exacerbado la crisis que existe desde hace mucho tiempo en la educación superior pública. La disminución del apoyo estatal, la erosión de la titularidad docente y la gobernanza compartida, el mayor uso de nombramientos contingentes y la pérdida de voz del profesorado están amenazando la misión principal de la educación superior en la sociedad.

La campaña también reitera los cuatro valores clave de la educación superior:

  • Construir prosperidad de abajo hacia arriba
  • Promover la justicia social, racial y económica
  • Fortalecer la democracia y la sociedad civil
  • Fomentar el conocimiento y la innovación

El plan de política

El Nuevo Acuerdo para la Educación Superior tiene como objetivo restablecer la Ley de Educación Superior y crear otras políticas federales que establezcan fondos de financiación pública especiales y responsabilizar a las administraciones de cómo se utilizan esos fondos.

La campaña abogará por:

  • Priorizar la enseñanza, la investigación y el apoyo al éxito de los/las estudiantes
  • Permitir que todos los/las estudiantes accedan a la educación superior independientemente de su capacidad de pago
  • Garantizar la seguridad laboral, el salario equitativo, la voz de la profesión y las carreras sostenibles para todo el profesorado y el personal
  • Crear entornos académicos libres de racismo, sexismo y otros tipos de fanatismo o intolerancia que impiden el aprendizaje, degradan la investigación y perpetúan la desigualdad
  • Cancelar la deuda estudiantil para los prestatarios que han asumido injustamente la carga de financiar la educación superior en los últimos 40 años

También proporciona a las instituciones de educación superior, al personal y a las/los estudiantes diversos recursos, incluyendo el la herramienta del Campus Toolkit..

Véase el evento electrónico de presentación de “A New Deal for Higher Education”: